Garder votre chien en bonne santé

Le vaccin contre le serpent à sonnettes pour chiens: la controverse

Le vaccin contre le serpent à sonnettes pour chiens: la controverse

Si votre chien vit, joue ou vous accompagne lors de randonnées où vivent des serpents à sonnettes, vous avez peut-être entendu parler du vaccin contre le serpent à sonnettes, produit par Red Rock Biologics, et vous vous êtes posé des questions à ce sujet. Il n'est pas surprenant que les serpents venimeux soient un danger pour nos chiens et chats et peuvent causer des blessures graves et la mort. Selon le producteur du vaccin, environ 300 000 chiens et chats sont mordus par des serpents venimeux chaque année aux États-Unis.

Avec des nombres aussi élevés, vous vous demandez peut-être pourquoi ce vaccin n'est pas fortement encouragé par les vétérinaires pour les chiens à risque. De nombreuses inquiétudes demeurent concernant le vaccin au sein de la communauté vétérinaire.

Fonctionnement du vaccin contre le crotale

Selon Red Rock Biologics, le vaccin génère des anticorps protecteurs contre le venin de serpent à sonnettes, qui neutralise le venin lui-même. Ils affirment que les chiens ressentiraient moins de douleur et ont un risque réduit de blessure permanente par les piqûres lorsqu'ils sont correctement vaccinés. Ils reconnaissent clairement que même si le vaccin peut réduire les signes si le chien est mordu, des soins vétérinaires immédiats sont toujours essentiels.

Le vaccin contre le serpent à sonnette a été développé pour protéger contre le venin du crotale de Western Diamondback. Le vaccin n'offre aucune protection contre le venin du serpent corail, du mocassin d'eau ou du serpent à sonnettes Mojave.

Selon le Dr Paula Ibsen, vétérinaire du personnel de Red Rock Biologics, les chiens doivent être inoculés au moins 30 jours avant toute exposition potentielle aux serpents à sonnettes (la protection complète des anticorps n'est atteinte que 30 jours après la vaccination) et doit recevoir un rappel abattu tous les six mois par la suite.

Les préoccupations concernant le vaccin contre le crotale

La plupart des vétérinaires se préoccupent du vaccin car ils ne présentent aucune véritable science derrière le produit. Les informations qu'ils fournissent sont très génériques et superficielles, ce qui n'est pas suffisant pour que la plupart des vétérinaires approuvent aveuglément le vaccin. Même en citant les propres informations de la société de vaccination, «l'innocuité et l'efficacité ne sont pas prouvées».

En tant que vétérinaire, vous savez que le but d'un vaccin est de réduire le délai entre la réexposition audit agent, venin ou virus et la production d'anticorps appelés cellules T mémoire. La partie qui semble illogique à certains vétérinaires est qu'avec une morsure de serpent, vous n'avez pas quelques jours pour la production des anticorps. L'anti-venin est si utile et doit être administré rapidement pour être efficace. Ils n'ont pas démontré que le vaccin stimulerait suffisamment d'anticorps - et assez rapidement - pour neutraliser le venin.

De plus, la société n'a pas de «spécialistes» pour soutenir son vaccin. Pourquoi n'y a-t-il pas d'internistes, de toxicologues ou d'immunologues qui se présenteront et approuveront le produit? Cela fait émerveiller les sceptiques.

Enfin, le vaccin peut être réactif et peut provoquer des abcès stériles au site d'injection, et cela est plus probable chez les petites races (comme le sont la plupart des réactions vaccinales d'après mon expérience).

Le consensus du vaccin contre le crotale

Il y a des rapports anecdotiques de chiens vaccinés ne réagissant pas sévèrement et ne se rétablissant pas rapidement lorsqu'ils sont mordus mais, sans études contrôlées, nous ne pouvons pas savoir s'il y a eu réellement envenimation ou non (environ 25 à 30% de toutes les morsures de serpents sont sèches, ce qui signifie qu'ils n'injectent pas venin) et peut-être que le chien aurait été bien de toute façon. Il existe également des rapports anecdotiques selon lesquels il n'y a aucune différence, qu'ils soient vaccinés ou non. Tous les rapports sont subjectifs et, par conséquent, non fiables.

Pourtant, dans le monde réel, face à un client qui connaît ce vaccin, il est très difficile de leur refuser l'accès en disant qu'il n'y a "aucune preuve scientifique" que cela fonctionne, bien que ce soit la vérité. Si le chien du client est mordu, tombe très malade et fait face à la mort, le client est susceptible d'avoir des récriminations sur les raisons pour lesquelles vous n'avez pas donné le vaccin. Et c'est une situation que tout vétérinaire voudrait éviter.

Ce qui nous amène à comprendre pourquoi c'est une décision très personnelle, pour vous, le parent de l'animal. Si vous décidez d'utiliser ce vaccin, il est important de ne pas développer un faux sentiment de sécurité. Les propriétaires doivent comprendre que ce vaccin n'éliminera pas la nécessité de prendre le chien pour des soins s'il est mordu. Il faudra peut-être un peu de temps pour l'amener chez le vétérinaire; là encore, il se peut que non. Ne présumez pas que le vaccin fournira une quantité de coussin.

Tant que les propriétaires comprennent les risques et les limites potentiels du vaccin contre le serpent à sonnettes, il peut être utile pour les chiens qui entrent fréquemment en contact avec les serpents à sonnettes. Cependant, c'est une décision à prendre par vous et votre vétérinaire.

(?)

(?)