Formation comportementale

Alopécie psychogène chez les chats

Alopécie psychogène chez les chats

La traction des cheveux, ou trichotillomanie, désormais reconnue chez l'homme comme un trouble obsessionnel-compulsif (TOC), était auparavant classée comme un trouble du contrôle des impulsions. La nouvelle définition nous aide à mieux comprendre et déterminer la cause, le cours et la thérapie de l'équivalent félin, l'alopécie psychogène. L'un des résultats de l'arrachage compulsif des cheveux chez l'homme et le chat est l'alopécie (calvitie). Le problème peut être si léger qu'il est à peine discernable ou si grave qu'il justifie des perruques pour les personnes touchées et que les chats peuvent être diagnostiqués du haut d'un bus à deux étages avec un télescope à l'envers.

Les humbles débuts

Vous avez probablement tous vu des chats se toiletter nonchalamment dans des moments d'anxiété, de stress ou d'indécision. Les gens adoptent un comportement similaire. Si une personne se trouve dans une situation de conflit, une situation d'arrêt, comme être coincé dans la circulation, elle s'engage également dans l'auto-toilettage pour passer le temps et soulager le stress. Regardez à côté de vous la prochaine fois que vous vous arrêtez à un feu de circulation. Il y a de fortes chances que la personne dans la voiture à côté de vous se regarde dans le rétroviseur, lisse ses cheveux ou se cueille les dents. Ces comportements conflictuels stop-go sont appelés comportements de déplacement parce que la personne ou le chat, lorsqu'il est pris entre deux objectifs ou pulsions opposés, se déplacera vers un troisième comportement apparemment non pertinent, dans ce cas, l'auto-toilettage.

Imaginez maintenant une situation dans laquelle le conflit est chronique et associé à l'anxiété. Dans ce scénario, le comportement de déplacement auto-entretenu sera effectué pendant des périodes prolongées jusqu'à un point où il devient une habitude et est exécuté hors contexte. C'est-à-dire que même lorsque le conflit est apaisé, le chat (ou la personne) continue de s'auto-toiletter au point de trop soigner. À ce stade, les cheveux, parfois la peau et les ongles, sont également léchés, mâchés, endommagés et dénudés, laissant des signes révélateurs d'épilation et de dommages. Les zones les plus fréquemment impliquées sont l'abdomen et l'intérieur des membres.

À ce stade, la condition peut être diagnostiquée comme TOC. Il peut y avoir de légers dommages cutanés mais le plus souvent ce n'est pas le cas. Lorsque les ongles sont mâchés, ils peuvent se raccourcir et s'effilocher.

Il y a des composants naturels et naturels à la condition. Il est plus répandu dans les races orientales de chat, peut-être parce qu'elles sont plus fortement enfilées. Les moggies domestiques qui ont connu un parcours difficile en grandissant, en particulier ceux qui ont été mal socialisés ou maltraités en tant que jeunes, semblent être plus enclins.

Conditions d'exclusion

Conditions médicales qui peuvent être confondues avec une alopécie psychogène et doivent être exclues avant que le diagnostic ne puisse être confirmé. Ceux-ci sont:

  • Les parasites cutanés (acariens, puces) peuvent provoquer une irritation excessive et donc un sur-toilettage. Pour ceux qui connaissent l'alopécie psychogène, l'apparence est assez typique et les parasites sont assez faciles à détecter, mais une confusion est possible dans certains cas, sauf si une inspection minutieuse est effectuée. Des raclages cutanés peuvent être nécessaires.
  • Infections fongiques de la peau. Des raclages cutanés et une culture fongique doivent être effectués. Une inspection microscopique au trichogramme des cheveux perdus et volontairement épilés peut être utile. Avec l'alopécie psychogène, il est courant de trouver des tiges de cheveux cassés et barbés plutôt que des poils intacts avec la racine attachée.
  • Les conditions hormonales peuvent être exclues au moyen d'analyses sanguines appropriées.
  • Les allergies peuvent produire un modèle similaire de calvitie et leur éventuelle contribution doit être soigneusement étudiée. Parfois, l'irritation causée par des allergies peut concentrer un chat anxieux sur l'auto-toilettage de sorte que les deux conditions deviennent liées. Une règle simple à retenir pour aider au diagnostic est que les allergies répondent au traitement avec des corticostéroïdes contrairement au TOC.
  • L'image clinique

  • Un chat anxieux, nerveux, peut-être trop attaché dans un environnement apparemment stressant.
  • Calvitie sur l'abdomen et à l'intérieur des membres.
  • Habituellement, aucune lésion cutanée évidente, aucun ectoparasite, aucune explication médicale du problème, aucune réponse au traitement aux corticostéroïdes.
  • Auto-entretien excessif signalé par le propriétaire - peut-être induit par un stress évident. Les stresseurs pour chats incluent d'autres chats dans la maison, les personnes que le chat n'aime pas mais qu'il est obligé de tolérer, les chats à l'extérieur, les animaux sauvages et la détresse liée à la séparation.
  • Race orientale, très probablement, ou histoire de socialisation incorrecte / d'abus précoce / de négligence.
  • Traitement

  • Éliminez les facteurs de stress environnementaux, si cela est possible. Séparez les chats en feu et réintroduisez-les progressivement dans des circonstances agréables. Contre-conditions aux étrangers et à tous les titulaires utilisant des gâteries / repas. Gardez les animaux en plein air loin des rebords de fenêtres et des jardins. Les arroseurs de pelouse sensibles au mouvement peuvent être utiles ici.
  • Cliquez et traitez dresser le chat (voir section séparée). Encouragez et récompensez l'indépendance des chats souffrant d'anxiété de séparation.
  • Enrichissez l'environnement du chat. Jouets en mouvement, puzzles de nourriture, cadres d'escalade, une chambre avec vue, mangeoires à oiseaux, aquariums, rats ou souris pour animaux de compagnie, bruit blanc, exercice, temps de qualité et interactions avec le propriétaire.
  • Traitez les conditions médicales concomitantes.
  • Traitement pharmacologique conçu pour stabiliser l'humeur, réduire l'anxiété et réduire le comportement compulsif. Les médicaments les plus utiles sont les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) comme la fluoxétine (Prozac), la paroxétine (Paxil) et la sertraline (Zoloft). Ils mettent du temps à travailler, 3-6 semaines normalement, peuvent prendre jusqu'à 4 mois pour atteindre leur effet maximal, et sont généralement nécessaires à long terme (au moins un an). Les effets secondaires sont rares si la dose est correctement titrée et sont généralement transitoires. Les effets secondaires les plus courants sont la somnolence, la diminution de l'appétit et (paradoxalement) l'augmentation de l'anxiété.

    Tous les chats atteints d'alopécie psychogène ne répondent pas aux ISRS. Pour ceux qui ne le font pas, le buspirone, un médicament réducteur d'anxiété (Buspar), peut être essayé. Il faut au moins deux semaines pour voir les effets de la buspirone. Les effets secondaires de la buspirone sont rares, mais comprennent une affection accrue, une espièglerie accrue, parfois une hyperactivité 30 à 40 minutes après le boulochage et des crises d'agression occasionnelles entre des chats autrefois non agressifs.