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Maintenir la santé de votre animal rongeur

Maintenir la santé de votre animal rongeur

Les petits rongeurs (souris, rats, gerbilles et hamsters) ont souvent une courte durée de vie (jusqu'à 3 à 4 ans), mais ce fait ne diminue pas leur capacité à devenir des animaux de compagnie très appréciés. En raison de la petite taille des rongeurs et des personnalités timides, les maladies peuvent être difficiles à traiter et, par conséquent, la prévention des maladies avec des soins à domicile appropriés est très importante. N'oubliez pas que même si les enfants sont des propriétaires enthousiastes de rongeurs pour animaux de compagnie, ils doivent être surveillés pour assurer de bons soins quotidiens.

Soins vétérinaires

La vaccination n'est pas effectuée chez les rongeurs de compagnie, car aucun vaccin n'est disponible pour les protéger contre les maladies contagieuses. La vaccination contre la rage, qui est couramment pratiquée chez d'autres mammifères de compagnie, n'est pas nécessaire chez les rongeurs de compagnie car il n'a pas été démontré qu'ils sont sensibles au virus de la rage.

Malgré le manque de vaccins disponibles, les visites vétérinaires périodiques «bien pour animaux de compagnie» sont toujours importantes. Au cours de ces visites vétérinaires, l'examen physique et la mesure du poids corporel peuvent peut-être détecter des symptômes subtils de la maladie. De plus, de nouvelles informations sont constamment découvertes sur les meilleures façons de prendre soin de votre animal de compagnie, et votre vétérinaire pourra discuter de ces idées avec vous en personne au moment des examens. Étant donné que la durée de vie de la plupart des rongeurs pour animaux de compagnie est relativement courte, des examens vétérinaires «bien pour animaux de compagnie» doivent être programmés tous les 6 à 12 mois.

Votre vétérinaire peut stériliser ou castrer vos rongeurs pour empêcher la reproduction et également prévenir certaines maladies de la reproduction, en utilisant des techniques chirurgicales similaires à celles des chiens et des chats. Les ovaires et l'utérus sont retirés d'une femelle, et les testicules sont retirés d'un mâle. Une telle chirurgie nécessite une anesthésie générale, un équipement stérile, du temps et une expertise. Renseignez-vous auprès de votre vétérinaire sur cette option chirurgicale pour votre animal de compagnie.

Les petits rongeurs de compagnie comme les souris, les rats, les hamsters et les gerbilles ont des incisives (dents de devant) en croissance continue; par conséquent, la prolifération des dents est un problème potentiel chez certains animaux de compagnie. Heureusement, les incisives des rongeurs se bouchent généralement les unes contre les autres, de sorte que ces dents s'usent en raison d'un comportement alimentaire normal. Parfois, les rongeurs ont des incisives malocclusion (mal positionnées) en raison de traumatismes antérieurs ou d'infections des gencives. Dans ces cas, des soins vétérinaires doivent être recherchés pour les garnitures dentaires périodiques ou l'extraction dentaire. Les rongeurs peuvent vivre une vie assez normale même si leurs incisives sont extraites; votre vétérinaire peut vous aider avec toute gestion nutritionnelle spéciale pour ces animaux.

Régime

Les animaux domestiques devraient recevoir des aliments nutritifs tous les jours. Au cours des dernières décennies, les centres de recherche animale ont déterminé les meilleurs types d'aliments à offrir aux rongeurs, et les régimes alimentaires formulés sont désormais commercialisés pour l'industrie des animaux de compagnie. Ces régimes alimentaires devraient avoir une teneur minimale en protéines de 16% et une teneur en matières grasses de 4 à 5%. Les rations de graines sont communément fournies aux rongeurs pour animaux de compagnie, mais le remplissage constant du plat de graines permet aux rongeurs pour animaux de compagnie de chercher les graines appétentes mais pas si nutritives. Ces régimes sont riches en graisses et faibles en calcium et peuvent provoquer des maladies s'ils sont nourris en excès. Il n'est pas nécessaire d'utiliser d'autres aliments «à régaler», car les jouets en cage et les structures d'escalade plutôt que les nouveaux aliments enrichissent généralement plus les comportements des petits rongeurs. De plus, les aliments sucrés ou gras peuvent nuire à la santé d'un rongeur de compagnie (tout comme chez l'homme). De petites quantités de légumes frais peuvent être proposées en plus d'un régime alimentaire régulier, mais sachez que les rongeurs ont tendance à cacher les aliments frais dans des «cachettes» secrètes, qui peuvent se gâter et causer des problèmes de santé ultérieurs.

Les suppléments ne sont pas nécessaires si un régime alimentaire en granulés est administré à votre rongeur de compagnie. Tous les suppléments doivent être donnés à la discrétion de votre vétérinaire. L'ajout de vitamines et d'autres suppléments à l'eau potable provoque un goût amer et peut empêcher votre animal de boire des quantités suffisantes d'eau. De plus, la supplémentation en eau peut contribuer à la croissance de bactéries pathogènes dans l'eau.

L'eau est un autre nutriment essentiel pour tous les animaux de compagnie. Les rongeurs devraient recevoir de l'eau fraîche et propre tous les jours et leur réservoir d'eau devrait être nettoyé régulièrement. Les rongeurs s'habituent souvent à une méthode particulière de consommation, par exemple dans un bol plutôt que dans un tube à sirot, et ne sont pas en mesure de s'adapter aux changements dans la façon dont l'eau est offerte. Soyez conscient des préférences antérieures de votre nouveau rongeur en matière de consommation d'eau et assurez-vous de fournir de l'eau d'une manière que l'animal reconnaîtra.

Les petits rongeurs ont des incisives (dents de devant) en croissance continue, qui sont idéalement usées en mâchant des aliments durs et des jouets durs. Les régimes alimentaires pour rongeurs de laboratoire sont souvent présentés sous forme de granulés suffisamment durs pour s'user les dents; des blocs de bois naturel peuvent également être proposés comme jouets à mâcher. (Assurez-vous d'utiliser un type de bois qui n'est pas toxique et n'a pas été traité à l'arsenic pour une utilisation en extérieur.) Si les incisives de votre animal ne sont pas usées, c'est probablement en raison d'une malocclusion (position anormale des dents) qui est souvent le résultat d'un traumatisme crânien et dentaire antérieur. Les dents mal occluses doivent être taillées fréquemment par un vétérinaire ou doivent être extraites. Les rongeurs peuvent vivre une vie assez normale même si leurs incisives sont extraites; votre vétérinaire peut vous aider à gérer la nutrition de ces animaux.

Dangers domestiques

Le ménage typique comporte de nombreux dangers pour les petits animaux. Les pesticides tels que les rodenticides sont conçus pour tuer de nombreuses espèces de mammifères nuisibles et peuvent facilement être mortels pour votre rongeur de compagnie. Vous pouvez être sûr que votre animal sera toujours confiné dans sa cage, mais certains rongeurs sont des artistes d'évasion (en particulier des hamsters) et pourraient entrer en contact avec une variété de produits chimiques dangereux sans que vous le sachiez, jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Même les rongeurs les plus dociles peuvent facilement surprendre, sauter de vos mains et devenir difficiles à attraper. Essayez de protéger votre maison du plus petit des explorateurs. Les parties internes des meubles sont particulièrement attrayantes pour les rongeurs d'animaux domestiques en fuite, ainsi que leurs nombreux dangers physiques. D'autres animaux domestiques sont généralement des prédateurs de petits rongeurs, de sorte que la mise en cage des rongeurs doit également être protégée contre les prédateurs.

Logement

Les rongeurs pour animaux de compagnie doivent être logés dans une grande cage en acier inoxydable, en plastique dur ou en verre avec une longueur de cage supérieure à la hauteur de la cage. Ces matériaux sont faciles à nettoyer et à désinfecter et résistent à la mastication. Comme les rongeurs sont des artistes d'évasion, ces cages doivent être à l'épreuve des fuites. Assurez-vous également que les autres animaux domestiques (chiens, chats) n'ont pas accès sans surveillance à la cage. Afin de fournir une maison à l'épreuve des évasions, ne négligez pas une ventilation adéquate. Une excellente ventilation est impérative dans la prévention des maladies respiratoires et de l'immunosuppression. Un système immunitaire affaibli prédisposera l'animal à d'autres maladies.
La plupart des cages ont besoin de litière. Le papier déchiqueté, la litière en papier recyclé et les copeaux de bois non résineux sont d'excellents choix. N'utilisez jamais de litière pour chat ou de copeaux de cèdre comme litière. La poussière et l'arôme créent des irritations respiratoires, et les copeaux de cèdre ont été impliqués comme étant toxiques.

Les cages doivent être complètement nettoyées une à trois fois par semaine. L'eau chaude savonneuse fonctionne bien si les cages sont nettoyées régulièrement. Le vinaigre blanc est utile pour nettoyer les zones tenaces des dépôts d'urine. Les cages doivent être nettoyées régulièrement pour éviter que les niveaux d'humidité, de bactéries et d'ammoniac n'atteignent des niveaux dangereux.

La température de la cage doit être maintenue entre 65 et 75 degrés Fahrenheit. Certains de ces rongeurs hibernent à des températures inférieures à 65 degrés, et la plupart sont sujets à un coup de chaleur supérieur à 75 à 80 F. La plupart des rongeurs pour animaux de compagnie ont besoin de 12 heures de lumière et de 12 heures d'obscurité.