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Le Cobra égyptien

Le Cobra égyptien

Selon la légende, Cléopâtre a demandé qu'un aspic, un cobra égyptien, lui soit livré dans un panier de figues. L'aspic était adoré dans l'Égypte ancienne et utilisé comme symbole sur la couronne des pharaons. En permettant à ce symbole de la royauté divine de la mordre, Cléopâtre devenait immortelle.

Vous connaissez peut-être mieux le cobra égyptien en tant que serpent dansant sortant du panier du charmeur de serpents prêt à frapper, mais semblant plutôt se balancer au rythme de la musique de la flûte. En réalité, le cobra égyptien est extrêmement dangereux et responsable de nombreuses morts humaines. Contrairement au folklore, les cobras attaqueront rarement sans provocation. Lorsqu'il est menacé, cependant, le serpent fera pleinement usage de sa force mortelle, en attaquant et en continuant d'attaquer jusqu'à ce qu'il ait l'impression qu'une fuite est possible.

Le venin du cobra égyptien est neurotoxique, c'est-à-dire qu'il détruit le tissu nerveux, et il est beaucoup plus fort que celui du cobra commun. Ce venin est utilisé depuis de nombreuses années dans la recherche médicale car il contient une enzyme, la lécithinase, qui dissout les parois cellulaires et les membranes entourant les virus. Lorsqu'il est injecté dans sa proie, le venin provoque une paralysie et la mort en raison d'une insuffisance respiratoire, généralement dans les 15 minutes. Cependant, avec un sérum plus efficace, le taux de mortalité élevé dans certaines régions d'Asie a diminué.

Le cobra égyptien peut atteindre huit pieds (2,4 mètres) de long, bien que la longueur moyenne soit de cinq à six pieds. La tête est petite et plate avec un museau arrondi. Le corps est modérément robuste, se rétrécissant progressivement vers une queue pointue. Les écailles sont lisses, grandes et distinctes et les couleurs varient du jaune grisâtre au brun à presque noir.

Lorsqu'il est menacé, le serpent soulève la partie avant de son corps et étend son cou dans une capuche. Des barres sombres sont affichées sur la gorge et le devant de la capuche, mais le dos n'est pas marqué. Le cobra est presque toujours représenté dans cette pose la plus distinctive.

Le cobra égyptien est un serpent qui se déplace rapidement et est considéré comme très intelligent et relativement docile. Chasseur nocturne, il se nourrit principalement de crapauds, de lézards et d'oiseaux dans des habitats comprenant des savanes, des bois, des prairies et des zones semi-désertiques d'Afrique du Nord. Les serpents individuels feignent souvent la mort si leur attitude menaçante n'intimide pas un prédateur, mais ce comportement est rare.