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Échocardiogramme chez le chat (échographie cardiaque)

Échocardiogramme chez le chat (échographie cardiaque)

Une échographie est une procédure non invasive utilisée pour évaluer les organes internes. Les examens échographiques peuvent être utilisés pour examiner le cœur, les organes abdominaux, les yeux et les organes reproducteurs. L'échographie appliquée au cœur est appelée «échocardiogramme». Il s'agit d'une procédure normale pour les humains et les animaux, y compris les chats.

Pour de nombreux problèmes, les ultrasons et les rayons X sont recommandés pour une évaluation optimale. La radiographie montre la taille, la forme et la position du contenu du cœur et de la poitrine, et permet également au vétérinaire d'examiner les poumons. En revanche, l'échocardiogramme ne peut pas être utilisé pour examiner les poumons, mais cet examen échographique permet au vétérinaire de voir l'intérieur du cœur. Pour les organes en mouvement tels que le cœur, la taille, le caractère des tissus et la fonction musculaire peuvent être évalués dans ce qu'on appelle un examen «en temps réel» qui ressemble à un film. Les composants de l'échocardiogramme peuvent inclure l'examen bidimensionnel (pour voir les lésions et la structure cardiaque globale), l'étude en mode M (utilisée pour mesurer la taille et la fonction cardiaque) et l'examen Doppler (utilisé pour évaluer le débit sanguin). Ces examens sont complémentaires.

Un échocardiogramme est indiqué pour évaluer les animaux de compagnie soupçonnés de maladie cardiaque congénitale ou acquise. Un échocardiogramme peut être effectué lorsqu'il est indiqué par les résultats d'une radiographie, en cas de suspicion de maladie cardiaque basée sur un examen physique. Par exemple, la détection d'un souffle cardiaque ou d'un rythme cardiaque irrégulier pourrait être une indication pour un échocardiogramme.

De nombreux vétérinaires réfèrent les animaux nécessitant une échocardiographie à un spécialiste car l'exécution de la procédure nécessite des compétences et un équipement particuliers. Certaines cliniques ont des installations d'échographie sur place, tandis que d'autres utilisent les services de spécialistes mobiles qui viennent à la clinique pour effectuer des échocardiogrammes. Il n'y a pas de réelle contre-indication à effectuer ce test. Même des résultats normaux aident à déterminer la santé ou à exclure certaines maladies.

Que révèle un échocardiogramme chez les chats?

Les échocardiogrammes aident à évaluer la structure et la fonction du cœur. Ce test peut être extrêmement utile pour identifier les malformations congénitales, les maladies du muscle cardiaque (cardiomyopathie) et les problèmes de valves cardiaques chez le chat. L'examen peut également être utilisé pour identifier le liquide autour du cœur (épanchement péricardique), les tumeurs cardiaques et l'infection par le ver du cœur. La cavité thoracique et le médiastin crânien (cavité thoracique supérieure) peuvent également être évalués, bien que dans la plupart des cas, les poumons ne puissent pas être visualisés (en raison de l'air dans cet organe).

Comment se fait un échocardiogramme chez les chats?

Un équipement spécialisé (et très coûteux) est nécessaire pour effectuer un examen échographique. Les cheveux sur la poitrine peuvent devoir être coupés. L'animal est placé sur le côté sur une table rembourrée et maintenu de sorte que la surface de la poitrine sur le cœur soit exposée à l'examinateur.

Un gel conducteur est placé sur une sonde (transducteur) fixée à l'échographe. L'examinateur place la sonde sur la peau entre les côtes et la déplace sur la surface pour examiner le cœur sous différents angles. Les ondes ultrasonores sont transmises par la sonde et sont soit absorbées, soit renvoyées en écho par les structures cardiaques. En fonction du nombre d'ondes sonores absorbées ou réfléchies, une image du cœur est affichée sur un écran d'ordinateur. Avec une formation appropriée et une expérience suffisante, l'échographiste (examinateur) peut créer des images cohérentes du cœur pour créer une reconstruction tridimensionnelle de cet organe et reconnaître les écarts par rapport à la normale.

L'échocardiographie est une procédure sûre et prend généralement environ 30 à 60 minutes. Du temps supplémentaire est consacré à la mesure des valeurs cardiaques.

Un échocardiogramme est-il douloureux pour les chats?

Aucune douleur n'est impliquée. La procédure est non invasive.

Faut-il une sédation ou une anesthésie pour un échocardiogramme?

Ni la sédation ni l'anesthésie ne sont nécessaires chez la plupart des patients; cependant, certains chats n'apprécient pas la pose sur le côté et peuvent nécessiter une sédation pour permettre une procédure de diagnostic. La sédation peut également être recommandée en cas de difficultés respiratoires dues à une maladie cardiaque ou pulmonaire pour réduire le stress associé à une procédure inconnue.