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Structure et fonction du système cardiovasculaire chez les chats

Structure et fonction du système cardiovasculaire chez les chats

Vous trouverez ci-dessous des informations sur la structure et la fonction du système cardiovasculaire félin. Nous vous parlerons de la structure générale du cœur et du système circulatoire, du fonctionnement du système cardiovasculaire chez les chats, des maladies courantes qui affectent le système cardiovasculaire et des tests de diagnostic courants effectués chez les chats pour évaluer le système cardiovasculaire.

Qu'est-ce que le système cardiovasculaire?

Le système cardiovasculaire (ou système circulatoire) d'un chat est le système responsable de la circulation du sang dans tout le corps. Il se compose du cœur et des vaisseaux sanguins, à savoir les artères, les veines et les capillaires.

Où est situé le système cardiovasculaire?

Le cœur est situé dans la poitrine entre les poumons droit et gauche et est contenu dans un sac très mince appelé sac péricardique. Le cœur s'étend approximativement de la 3e à la 4e côte du chat.

Les vaisseaux sanguins quittent le cœur et forment un système de conduits dans tout le corps qui transporte le sang vers tous les organes, tissus et cellules.

Quelle est la structure générale du système cardiovasculaire d'un chat?

Le cœur est l'organe central qui se contracte rythmiquement pour pomper le sang en continu à travers les vaisseaux sanguins. La contraction rythmique est communément appelée le «rythme cardiaque». Le cœur se compose de quatre chambres:

  • L'oreillette droite. L'oreillette droite est la chambre de collecte du sang des parties éloignées du corps. Le sang est transporté vers cette chambre supérieure droite du cœur dans diverses veines. Les niveaux d'oxygène dans le sang dans cette chambre sont très bas. Lorsque l'oreillette droite se contracte, le sang circule à travers la valve tricuspide dans le ventricule droit.
  • Le ventricule droit. Le ventricule droit est la chambre de pompage du cœur inférieur droit. Lorsque le ventricule droit se contracte, il envoie le sang qu'il a reçu de l'oreillette droite dans l'artère pulmonaire. La valve pulmonaire se trouve à l'ouverture de l'artère pulmonaire et empêche le sang de reculer dans le ventricule droit après sa contraction. L'artère pulmonaire transporte le sang dans les poumons, où il capte l'oxygène et se débarrasse du dioxyde de carbone. Le dioxyde de carbone quitte le corps lors de l'expiration (l'action d'expirer) et l'oxygène est absorbé pendant l'inspiration (l'action d'inspirer).
  • L'oreillette gauche. Le sang riche en oxygène retourne au cœur par les poumons et pénètre dans la chambre supérieure gauche du cœur, l'oreillette gauche. L'oreillette gauche est une chambre de collecte qui envoie ce sang oxygéné au ventricule gauche. La valve qui sépare l'oreillette gauche du ventricule gauche est la valve mitrale.
  • Le ventricule gauche. Le ventricule gauche est la principale chambre de pompage du cœur. Cette chambre inférieure gauche est chargée de pomper le sang riche en oxygène vers le reste du corps. Le sang du ventricule gauche pénètre dans l'aorte par la valve aortique. L'aorte et les autres artères distribuent ce sang riche en oxygène dans tout le corps.
  • Une paroi musculaire appelée septum sépare le côté gauche du cœur du côté droit du cœur.
  • Parce que le cœur est composé principalement de muscle cardiaque, un tissu qui se contracte et se détend continuellement, il doit avoir un apport constant d'oxygène et de nutriments. Les artères coronaires sont le réseau de vaisseaux sanguins qui transportent le sang riche en oxygène et en nutriments jusqu'au cœur lui-même.

    Les artères sont de puissants vaisseaux sanguins musculaires qui transportent le sang riche en oxygène du cœur vers diverses parties du corps. La paroi d'une artère se compose d'un manteau extérieur (tunica adventitia), d'un manteau moyen (tunica media) et d'un manteau intérieur (tunica intima). Les petits vaisseaux sanguins qui se ramifient dans les artères sont appelés artérioles.

    Les veines sont de minces vaisseaux sanguins qui transportent le sang de diverses parties du corps ou des organes vers le cœur. Comme les artères, les veines ont trois couches, mais les couches ne sont pas aussi épaisses. En raison de leurs parois minces, les veines sont très conformes, et leur volume et leur taille varient en fonction de la pression artérielle. Les veines contiennent également des valves, qui permettent au sang de circuler dans une seule direction, vers le cœur. Les valves empêchent le sang de refluer vers les organes. Les petits vaisseaux sanguins qui mènent des capillaires aux veines plus grandes sont appelés veinules.

    Les capillaires sont les plus petits de tous les vaisseaux sanguins. Les capillaires sont si petits que, dans de nombreux cas, seuls quelques globules rouges peuvent traverser le centre du capillaire à la fois. Les capillaires se trouvent généralement entre les artérioles et les veinules. Les parois capillaires agissent comme une membrane qui permet à diverses substances de voyager entre le sang et les tissus. Ces substances comprennent l'oxygène, le dioxyde de carbone, l'eau, les électrolytes (par exemple le sodium, le potassium), les nutriments et les minéraux. Les capillaires sont le site du plus grand échange de matière entre le sang et les tissus du corps.

  • Quelles sont les fonctions du système cardiovasculaire félin?

    Le système circulatoire transporte l'oxygène, les substances nutritives, les substances immunitaires, les hormones et les produits chimiques vers les tissus et les organes du corps nécessaires au fonctionnement normal. Il emporte également les déchets et le dioxyde de carbone, aide à réguler la température corporelle et aide à maintenir l'équilibre normal de l'eau et des électrolytes.

    Quelles sont les maladies courantes du système cardiovasculaire félin?

  • Cardiomyopathie hypertrophique (HCM). La cardiomyopathie est une maladie du muscle cardiaque. Dans la cardiomyopathie hypertrophique, les muscles du cœur s'épaississent énormément. Cette maladie affecte le plus souvent les muscles du ventricule gauche et le septum du cœur. À mesure que la taille des parois musculaires augmente, la taille des cavités cardiaques diminue, ce qui réduit la quantité de sang qui peut circuler dans le cœur. Cette forme de cardiomyopathie est le type de cardiomyopathie le plus courant chez les chats. Elle peut se développer spontanément pour des raisons inconnues, ou elle peut survenir secondaire à une hyperthyroïdie. Certaines familles de chats Maine coon développent une forme héréditaire de cette maladie.
  • Cardiomyopathie dilatée (DCM). La cardiomyopathie dilatée est une maladie où le muscle cardiaque devient faible et très flasque. À mesure que les muscles s'affaiblissent, les cavités cardiaques s'agrandissent ou se dilatent. Cette maladie affecte principalement le côté gauche du cœur. L'affaiblissement des muscles diminue la capacité du cœur à pomper le sang vers le reste du corps. Chez les chats, cette maladie a été associée à une carence en acide aminé, la taurine.
  • Arrêt cardiaque. Il s'agit d'une incapacité du cœur à maintenir une circulation suffisante pour répondre aux besoins du corps. L'insuffisance cardiaque congestive (ICC) résulte d'une altération de la capacité de pompage et est associée à une rétention d'eau et de sodium. Elle peut survenir avec des formes sévères de cardiomyopathie, d'affaiblissement des valves cardiaques, d'inflammation du cœur, secondaire à des maladies péricardiques et à des tumeurs.
  • Arythmies. Les arythmies cardiaques sont des perturbations de la fréquence cardiaque ou du rythme. L'activité électrique du cœur est altérée, ce qui peut grandement affecter la capacité du cœur à coordonner les contractions de ses différentes cavités. Les arythmies peuvent être légères et insignifiantes, ou être suffisamment graves pour provoquer une insuffisance cardiaque et une mort subite. Les arythmies peuvent survenir en conjonction avec presque toutes les formes de maladies cardiaques et peuvent également se développer avec d'autres maladies dans le corps, telles que des niveaux élevés de potassium, de faibles niveaux d'oxygène, des infections, des déséquilibres hormonaux, des médicaments, des traumatismes et une défaillance organique.
  • Endocardite infectieuse. L'endocardite infectieuse est une inflammation du cœur causée par une sorte d'agent infectieux, comme les bactéries, les protozoaires et les virus. Cette condition est rare chez le chat, mais peut survenir avec des infections bactériennes ou des infections avec toxoplasmose.
  • Maladie valvulaire. Diverses maladies affectent les valves et altèrent la fonction normale des valves. Les défauts valvulaires congénitaux sont rares chez le chat, mais une sténose pulmonaire (rétrécissement de la valve pulmonaire) et une malformation des valves tricuspide et mitrale peuvent survenir. Les maladies acquises des valves sont également parfois rencontrées chez les chats et provoquent généralement une fuite des valves. Lorsque les cavités cardiaques se contractent, le sang peut fuir vers l'arrière par une valve anormale. Cela augmente considérablement la charge de travail du cœur.
  • Péricardite et épanchement péricardique. La péricardite est une inflammation du péricarde, qui est le sac fibreux qui entoure le cœur. L'épanchement péricardique est l'accumulation de liquide dans le sac péricardique. À mesure que le liquide s'accumule dans ce sac, il exerce une pression sur le cœur et diminue la capacité du cœur à pomper le sang. Les maladies péricardiques chez le chat peuvent survenir avec des infections (par exemple péritonite infectieuse féline, infections bactériennes et protozoaires), des tumeurs, des cardiomyopathies, des traumatismes et une insuffisance rénale.
  • Maladie du ver du cœur. L'infection par le ver du cœur est rare chez les chats, mais peut survenir dans de nombreuses régions des États-Unis. Elle est causée par un parasite (Dirofilaria immitis) qui pénètre dans l'organisme par la piqûre d'un moustique infecté. Les vers adultes préfèrent vivre dans les vaisseaux pulmonaires qui mènent du cœur droit aux poumons. La maladie du ver du cœur chez le chat peut provoquer une toux chronique, des vomissements intermittents ou des difficultés respiratoires, une léthargie, une perte de poids et parfois une mort subite. La maladie du ver du cœur peut être difficile à diagnostiquer chez le chat et n'est parfois décelée qu'après la mort lors d'une autopsie (autopsie animale).
  • Thromboembolie. Un thrombus est un caillot sanguin qui se développe dans le cœur ou un vaisseau sanguin. Un embole est un caillot sanguin qui apparaît dans une zone du système circulatoire et est transporté dans la circulation sanguine vers un site éloigné, où il se loge dans un vaisseau sanguin. La forme la plus courante de cette maladie chez le chat est le développement d'un caillot sanguin dans l'oreillette gauche associé à une cardiomyopathie. Un petit embole peut se libérer et descendre dans l'aorte pour se loger au point où l'aorte se divise en deux artères qui vont aux jambes. Une embolie aortique provoque souvent la paralysie d'un ou des deux membres postérieurs.
  • Artérite ou vascularite. Il s'agit d'une inflammation des artères ou des veines qui peut être causée par des virus, des bactéries, des parasites ou des maladies à médiation immunitaire. Ce type d'inflammation est rare chez le chat.
  • Quels types de tests de diagnostic sont utilisés pour évaluer le système cardiovasculaire d'un chat?

  • Auscultation du cœur. L'auscultation, c'est écouter le cœur à travers un stéthoscope. Les valves du cœur émettent certains sons en se fermant, qui peuvent être entendus à travers le stéthoscope. Les valves malades produisent généralement des sons anormaux, appelés murmures. Des arythmies peuvent également parfois être détectées à l'auscultation.
  • Palpation d'impulsions. Les impulsions sont causées par le sang qui circule dans les artères après la contraction du ventricule gauche. Ils représentent le rythme cardiaque et fournissent des informations sur la régularité et la force du rythme.
  • Évaluation de la couleur des muqueuses et du temps de remplissage capillaire. La couleur des gencives de la bouche et le temps qu'il faut pour que la couleur revienne après l'application d'une pression sur les gencives fournissent des informations sur la circulation du sang vers les tissus corporels. Si les niveaux d'oxygène sont bas dans le sang, les gencives apparaissent bleues ou cyanotiques. Si le sang est anémique, les gencives peuvent apparaître pâles. Si les niveaux de monoxyde de carbone sont élevés dans le sang, les gencives sont généralement d'un rouge très vif. Si les gencives mettent plus de deux secondes à retrouver leur couleur (temps de recharge capillaire prolongé), la circulation vers les tissus est mauvaise.
  • Électrocardiogramme (ECG). Il s'agit de l'enregistrement graphique des courants électriques générés par le cœur pour étudier l'action du muscle cardiaque. L'électrocardiogramme peut être réalisé éveillé chez la plupart des chats. Il fournit des informations sur la taille des cavités cardiaques, la régularité et la vitesse du rythme cardiaque et définit le type de toute arythmie présente.
  • Radiographie thoracique. Les radiographies thoraciques permettent d'examiner la silhouette du cœur. Ils fournissent des informations sur la taille et le contour du cœur, la taille des cavités du cœur et les vaisseaux sanguins autour du cœur. Les radiographies thoraciques fournissent également des informations importantes sur les poumons, qui sont souvent affectés par les maladies cardiaques.
  • Échocardiographie. L'échocardiographie est une étude échographique du cœur. La position et le mouvement du cœur, des valves cardiaques et des cavités cardiaques sont mesurés par l'écho obtenu à partir des ondes ultrasonores. La dynamique du flux sanguin à l'intérieur et autour du cœur peut également être étudiée avec une forme d'échocardiographie, appelée échographie Doppler couleur. L'échocardiographie est également utile pour détecter un épanchement péricardique (liquide autour du cœur), des tumeurs du cœur et des thrombus dans le cœur. Les vers du cœur sont également parfois détectés à l'échocardiographie.
  • Certains tests de laboratoire. Des tests de laboratoire sont souvent effectués pour évaluer diverses fonctions du corps et du système circulatoire. Une numération formule sanguine complète, un profil biochimique d'organe et une analyse d'urine peuvent détecter des anomalies telles que l'anémie, une maladie rénale et des déséquilibres chimiques. Le sang peut être soumis à des tests de ver du cœur. La mesure de l'oxygène et du dioxyde de carbone (également connue sous le nom d'analyse des gaz du sang) peut être effectuée dans des échantillons de sang des artères et des veines. Des tests pour certaines maladies infectieuses peuvent également être indiqués. Si des infections bactériennes de la circulation sanguine sont suspectées, des échantillons de sang peuvent être prélevés pour la culture.
  • Cathétérisme cardiaque et angiocardiographie. Avec cette procédure, un cathéter est inséré dans une veine ou une artère et guidé à l'intérieur du cœur. Un colorant est injecté dans le cathéter qui apparaît en blanc sur les rayons X. Une radiographie vidéo est acquise au fur et à mesure que le colorant parcourt les différentes chambres et vaisseaux du cœur. Le cathétérisme cardiaque avec angiocardiographie est rarement réalisé chez le chat et a été remplacé en grande partie par l'échocardiographie. Il est le plus souvent utilisé pour détecter certaines malformations cardiaques congénitales.