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Structure et fonction du foie chez les chats

Structure et fonction du foie chez les chats

Vous trouverez ci-dessous des informations sur la structure et la fonction du foie félin. Nous vous parlerons de la structure générale du foie, de son fonctionnement chez le chat, des maladies courantes qui affectent le foie du chat et des tests de diagnostic courants effectués chez le chat pour évaluer le foie.

Qu'est-ce que le foie?

Le foie, une structure très complexe et très travaillante chez un chat, est le plus grand organe du corps. Le foie filtre le sang et a des centaines d'autres fonctions, dont la plupart sont nécessaires à la vie et ne se font pas ailleurs dans le corps. Chaque partie du foie est capable d'accomplir toutes ses tâches, et c'est le seul organe du corps avec cette capacité. Le foie a une incroyable capacité à se remettre d'une blessure et à régénérer de nouveaux tissus.

Où est situé le foie du chat?

Le foie est un organe à lobes multiples situé à l'avant de la cavité abdominale. Il se trouve directement derrière le diaphragme (le muscle qui aide à respirer et sépare la poitrine de l'abdomen) et directement devant l'estomac. Le foie est positionné horizontalement sur le devant de l'abdomen, avec proportionnellement plus de foie sur le côté droit.

Quelle est la structure générale du foie félin?

Le foie normal est d'une couleur rouge foncé avec une consistance ferme. Il est divisé en plusieurs lobes différents et chaque lobe est composé d'unités à faces multiples appelées lobules hépatiques. Chaque lobule est composé d'une feuille incurvée de cellules, qui renferme de nombreuses cavités remplies de sang appelées sinusoïdes. Ces sinusoïdes donnent au foie une texture spongieuse et lui permettent de retenir de grandes quantités de sang.

Deux vaisseaux sanguins majeurs pénètrent dans le foie: la veine porte transporte la majeure partie du sang vers le foie et contient des nutriments du tractus gastro-intestinal, ainsi que des produits chimiques et des médicaments qui ont été absorbés par le corps. L'artère hépatique transporte du sang riche en oxygène vers le foie depuis le cœur et les poumons.

Deux grandes structures conductrices sortent du foie. Les veines hépatiques drainent le sang du foie. Les voies biliaires transportent la bile des cellules hépatiques vers la vésicule biliaire, une poche en forme de poire située sous le foie.

Quelles sont les fonctions du foie félin?

Le foie régule les niveaux de nombreux produits chimiques et substances dans le sang et excrète la bile, un liquide digestif vert jaunâtre. Tout le sang quittant l'estomac et les intestins passe par le foie. Le foie traite ce sang et décompose les nutriments, les produits chimiques et les médicaments en des formes plus faciles à utiliser pour le reste du corps. Il y a plus de 500 fonctions vitales associées au foie. Certaines de ces fonctions sont les suivantes:

  • La production de bile, qui est libérée dans le tractus gastro-intestinal pour aider à décomposer les graisses dans l'intestin grêle pendant la digestion. Le foie produit de la bile en continu, même lorsque la nourriture n'est pas digérée, et une bile supplémentaire est stockée dans la vésicule biliaire.
  • La production de certaines protéines qui circulent dans le sang, comme l'albumine et plusieurs facteurs responsables de la coagulation.
  • La production de cholestérol et de protéines spéciales (lipoprotéines) qui aident à transporter les graisses à travers le corps.
  • La conversion de l'excès de glucose (sucre) en un composé semblable à de l'amidon appelé glycogène et le stockage de ce glycogène dans le foie. Le glycogène peut ensuite être reconverti en glucose pour produire de l'énergie chaque fois que cela est nécessaire.
  • Le stockage du sang qui peut être shunté immédiatement dans la circulation générale en cas de besoin à la suite d'une blessure ou d'une perte de sang soudaine.
  • La régulation des taux sanguins d'acides aminés, qui forment les blocs de construction des protéines.
  • Le stockage du fer utilisé dans le traitement de l'hémoglobine dans le sang. L'hémoglobine est essentielle pour transporter l'oxygène dans le sang.
  • La conversion de l'ammoniac dans le sang en urée. Les bactéries du tractus intestinal produisent de l'ammoniac car elles décomposent les protéines, et l'ammoniac peut s'accumuler dans le sang à des niveaux potentiellement toxiques. L'urée est un produit plus sûr que l'ammoniac et est excrétée (évacuée du corps) dans l'urine.
  • Effacer le sang des substances étrangères, telles que les médicaments et les agents anesthésiques qui sont administrés aux animaux.
  • Résister aux infections en produisant des facteurs immunitaires et en filtrant les bactéries du sang.
  • Quelles sont les maladies courantes du foie du chat?

    Étant donné que le foie est impliqué dans de nombreux processus biochimiques, de nombreuses maladies différentes peuvent l'affecter. Divers signes cliniques peuvent être observés avec des troubles hépatiques; cependant, dans de nombreux cas, l'un des premiers signes de maladie est la jaunisse. La jaunisse se produit lorsque le sang contient une quantité excessive de bilirubine, provoquant une coloration jaune de la peau, des gencives et de la sclérotique (blanc des yeux). L'ascite (liquide dans la cavité abdominale), un autre signe clinique observé avec une maladie du foie, survient lorsqu'il y a une altération du flux sanguin dans la veine porte. Cela conduit à une hypertension (pression artérielle élevée) dans la veine porte, ce qui provoque une fuite de liquide de la veine porte vers l'abdomen. De faibles taux de protéines d'albumine dans le sang dus à une maladie du foie peuvent également provoquer une ascite.

    Le foie a une capacité remarquable à produire de nouvelles cellules pour remplacer ses propres cellules malades ou endommagées. Cette capacité régénérative permet au foie de retrouver un fonctionnement normal dans certains cas.

    Voici quelques exemples de maladies du foie:

  • Les shunts portosystémiques congénitaux sont des défauts de la veine porte menant au foie. Chez les animaux présentant ces défauts, la veine porte contourne le foie et les matières normalement transportées par les intestins n'atteignent pas le foie. Certains matériaux (par exemple l'ammoniac) continuent de circuler dans le sang jusqu'à ce qu'ils atteignent des niveaux toxiques.
  • Les infections virales, parasitaires, protozoaires et bactériennes peuvent affecter le foie et la vésicule biliaire. Les infections bactériennes peuvent entraîner un abcès dans le foie. Une cause importante de maladie du foie chez le chat est le virus de la péritonite infectieuse féline.
  • La lipidose hépatique est un syndrome observé chez les chats atteints de diabète sucré. Des anomalies dans le métabolisme du glucose et des graisses chez les chats diabétiques provoquent une accumulation de graisses dans le foie qui peut éventuellement entraîner une dysfonction hépatique. La lipidose hépatique idiopathique se produit également chez le chat, et sa cause est inconnue. Les chats en surpoids et dont l'apport calorique est réduit (souvent par une perte d'appétit pendant une période prolongée) sont sujets à une lipidose hépatique idiopathique qui entraîne une insuffisance hépatique.
  • Les hépatotoxines (agents ou médicaments nocifs pour le foie) peuvent provoquer une maladie hépatique sévère, parfois irréversible. Les exemples incluent les métaux lourds (par exemple le plomb, l'arsenic, le thallium, le cuivre), les médicaments anti-inflammatoires, certains antibiotiques et anesthésiques, les médicaments anticonvulsivants et certains médicaments et trempettes antiparasitaires.
  • La cirrhose se produit lorsque le tissu cicatriciel remplace les cellules hépatiques saines. La cirrhose peut se développer à partir de toute maladie hépatique chronique de longue date.
  • La cholangiohépatite est une inflammation des structures porteuses de la bile et du tissu hépatique environnant. On voit deux formes chez le chat. Une forme se développe lorsque les infections des intestins voisins envahissent les voies biliaires. L'autre forme n'est pas liée à une infection et peut être une maladie immunitaire.
  • Des tumeurs bénignes et malignes peuvent se développer dans le foie. Ces tumeurs peuvent se développer uniquement dans le foie ou se propager au foie à partir d'autres organes. Une tumeur hépatique courante chez le chat est le lymphosarcome, et ce cancer est souvent associé à des infections par la leucémie féline et les virus de l'immunodéficience féline.
  • Quels types de tests de diagnostic sont utilisés pour évaluer le foie?

    Il existe de nombreux tests de diagnostic qui sont utiles lors de l'évaluation du foie.

  • Les tests initiaux comprennent généralement une numération globulaire complète, un profil biochimique et une analyse d'urine. Une numération globulaire peut révéler des signes d'infection, d'anémie ou de faible teneur en protéines. Un profil biochimique peut révéler une élévation des enzymes hépatiques et de la bilirubine (cause de l'ictère) et / ou une diminution du glucose, des protéines, de l'azote uréique sanguin et du cholestérol. Il peut également présenter des anomalies électrolytiques. Une analyse d'urine peut montrer une excrétion accrue de sous-produits protéiques.
  • D'autres tests de laboratoire peuvent être envisagés, en fonction des résultats des premiers tests sanguins. Les acides biliaires sont des tests sanguins qui évaluent la fonction du foie et la quantité de foie malade. Les niveaux d'ammoniac sanguin, de stéroïdes sanguins et d'acides aminés peuvent être mesurés. Des tests sérologiques pour certains virus, protozoaires et maladies fongiques peuvent être envisagés.
  • Les radiographies abdominales (radiographies) peuvent montrer des changements dans la taille et la forme du foie. Ils peuvent également révéler la présence d'ascite (liquide abdominal), de calculs biliaires et d'anomalies dans d'autres organes abdominaux.
  • Des radiographies thoraciques peuvent être effectuées pour rechercher des signes de tumeurs métastatiques, de liquide dans la poitrine et de problèmes avec le diaphragme.
  • L'échographie abdominale est très utile pour évaluer les structures internes du foie. Il fournit des informations précieuses sur la consistance du foie et peut souvent identifier les shunts de vaisseaux sanguins, les kystes, les abcès et les tumeurs. Il s'agit d'une procédure non invasive qui nécessite souvent l'expertise d'un hôpital spécialisé et / ou de référence. Votre vétérinaire peut référer votre chat à un spécialiste en médecine interne vétérinaire pour effectuer une échographie.
  • Un profil de coagulation est souvent réalisé lorsqu'il existe des signes de maladie hépatique chronique ou sévère. Si le foie ne peut pas produire des quantités normales de facteurs de coagulation, l'animal sera alors très sujet aux troubles de la coagulation. L'évaluation de la fonction de coagulation est particulièrement importante avant toute tentative de biopsie du foie.
  • Les tests d'imagerie avancés qui peuvent être utiles pour diagnostiquer une maladie du foie ou des shunts comprennent des études de radio-isotopes, des tomodensitogrammes, des IRM et des études de contraste de teinture de la veine porte (portogramme).
  • Une biopsie hépatique est souvent nécessaire pour déterminer le type spécifique de maladie hépatique présente. Une biopsie hépatique peut être réalisée sous la direction d'une échographie, par laparoscopie (insertion d'une petite lunette rigide dans l'abdomen), ou par ouverture chirurgicale de l'abdomen (laparotomie exploratoire). Le matériel récupéré pour la biopsie peut être soumis à la culture et à l'examen microscopique.
  • Voir la vidéo: Cholécysectomie ablation de la vésicule biliaire (Octobre 2020).