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Structure et fonction du système endocrinien chez les chats

Structure et fonction du système endocrinien chez les chats

Vous trouverez ci-dessous des informations sur la structure et la fonction du système endocrinien félin. Nous vous parlerons de la structure générale du système endocrinien chez le chat, de son fonctionnement, des maladies courantes qui affectent le système endocrinien et des tests de diagnostic courants effectués chez le chat pour évaluer le système endocrinien.

Qu'est-ce que le système endocrinien?

Le système endocrinien d'un chat est composé de plusieurs types différents de glandes et d'organes qui produisent les hormones du corps. Une hormone est un produit chimique qui est sécrété par une glande dans une zone du corps et qui est transporté par la circulation sanguine vers d'autres organes du corps, où il exerce un certain effet. La plupart des hormones régulent l'activité ou la structure de leurs organes cibles. L'effet global du système endocrinien est de réguler, coordonner et contrôler de nombreuses fonctions corporelles différentes. Le système endocrinien comprend l'hypothalamus, l'hypophyse, la glande thyroïde, les glandes parathyroïdes, les glandes surrénales, une partie du tractus gastro-intestinal, le pancréas, les reins, le foie, les ovaires et les testicules.

Où se trouve le système endocrinien d'un chat?

Le système endocrinien est dispersé à travers le corps, comme suit:

  • L'hypothalamus est situé à la base du cerveau.
  • L'hypophyse est située à la base du cerveau et est attachée à l'hypothalamus via une structure en forme de tige.
  • La glande thyroïde est située dans le cou, sous le larynx (boîte vocale).
  • Il existe deux glandes parathyroïdes situées dans le cou, étroitement associées à la glande thyroïde.
  • Il y a deux glandes surrénales situées dans la cavité abdominale directement en face de la
    reins.
  • Le tractus gastro-intestinal (GI) est situé dans la cavité abdominale.
  • Le pancréas est situé dans la partie avant de la cavité abdominale, derrière le foie et l'estomac.
  • Le foie est à l'avant de l'abdomen, juste derrière le diaphragme et sous l'estomac.
  • Les ovaires sont situés dans la partie médiane de la cavité abdominale près des reins.
  • Les testicules sont situés dans le scrotum.
  • Quelle est la structure générale du système endocrinien félin?

    Le système endocrinien est composé d'une collection de glandes réparties dans tout le corps. Les glandes endocrines produisent des hormones et les sécrètent directement dans l'environnement interne où elles sont transmises par la circulation sanguine. Les hormones produisent certains effets à différents points du corps. Certaines glandes endocrines sont directement sous le contrôle de l'hypophyse. Par exemple, la glande surrénale est contrôlée par l'hormone hypophysaire, l'hormone adrénocorticotrope (ACTH). L'ACTH fait que les glandes surrénales produisent de la cortisone (cortisol), qui est également une hormone. D'autres glandes endocrines répondent directement ou indirectement aux concentrations de substances dans le sang, telles que les cellules sécrétant de l'insuline du pancréas qui répondent à la concentration de sucre dans le sang.

    Quelles sont les fonctions du système endocrinien félin?

    La fonction principale du système endocrinien est de réguler de nombreuses fonctions corporelles, en utilisant des hormones spécifiques comme messagers. Certaines hormones affectent presque toutes les cellules, tandis que d'autres régulent et n'affectent qu'un seul organe. Les hormones agissent en régulant le métabolisme cellulaire, en modifiant ou en maintenant l'activité enzymatique dans les cellules réceptrices et en contrôlant la croissance et le développement, le taux métabolique, les rythmes sexuels et la reproduction.

    La quantité d'hormone produite à un moment donné est contrôlée par des mécanismes de rétroaction. Ces mécanismes de rétroaction sont des interactions entre les glandes endocrines, les taux sanguins des différentes hormones et certaines activités de l'organe cible. Par exemple, lorsque l'hypophyse augmente la sécrétion d'ACTH, les niveaux accrus sont détectés par la glande surrénale, et le résultat final est une production accrue d'hormone cortisone par les glandes surrénales. À mesure que les niveaux de cortisol augmentent dans la circulation sanguine, l'hypothalamus détecte finalement ces niveaux plus élevés et envoie un message à l'hypophyse. L'hypophyse refuse alors sa propre production d'ACTH. Comme les niveaux d'ACTH dans la circulation sanguine chutent par la suite, la glande surrénale diminue à nouveau sa production de cortisol à un niveau normal. C'est ce qu'on appelle une boucle de rétroaction négative.

    Quelles sont les maladies courantes du système endocrinien du chat?

    Les maladies du système endocrinien peuvent survenir avec une surproduction ou une sous-production d'hormones. Il existe de nombreuses maladies du système endocrinien chez le chien.

  • L'hypothalamus produit plusieurs hormones qui indiquent à l'hypophyse de sécréter ses hormones. L'hypothalamus produit également de l'hormone antidiurétique (ADH).

    Les maladies de l'hypothalamus entraînent généralement une diminution de la fonction de l'hypophyse. Le résultat final est moins de sécrétion de plusieurs hormones hypophysaires telles que l'hormone de croissance, l'ACTH ou l'hormone stimulant la thyroïde.

    Le diabète insipide est une maladie où les reins sont incapables de retenir l'eau en raison d'un manque d'hormone antidiurétique. Les animaux atteints de diabète insipide, également connu sous le nom de diabète hydrique, ont profondément soif et urinent des quantités excessives. Le diabète insipide est extrêmement rare chez le chat.

  • Les troubles endocriniens associés à l'hypophyse se divisent en deux types: la sous-production d'hormones (hypofonction de la glande) et la production excessive d'hormones (hyperfonction de la glande).

    La sous-sécrétion de l'hormone de croissance hypophysaire (GH) chez les jeunes chatons est théoriquement possible, mais n'a pas été bien documentée. Une production insuffisante d'hormone de croissance chez les chiots entraîne un nanisme, mais aucun trouble comparable ne se produit chez les chatons.

    La surproduction d'hormone de croissance provoque un trouble appelé acromégalie. L'acromégalie chez le chat se développe généralement à partir d'une tumeur hypophysaire. Les chats atteints sont généralement gravement malades avec des signes qui reflètent un diabète sucré mal contrôlé, une maladie cardiaque et une insuffisance rénale.

  • Il existe un certain nombre de troubles courants associés à la glande thyroïde.

    L'hyperthyroïdie survient lorsque la glande thyroïde devient hyperactive et que des quantités excessives de l'hormone thyroxine (T4) sont libérées. Trop de thyroxine dans le corps provoque de multiples signes cliniques, notamment une perte de poids, une augmentation de l'appétit, des vomissements, de la diarrhée, une hypertension artérielle et parfois une activité excessive et une vocalisation excessive. L'hyperthyroïdie est courante chez les chats âgés et peut être liée à des facteurs nutritionnels ou environnementaux.

    L'hypothyroïdie est une maladie rare des chats. Elle survient le plus souvent après l'ablation chirurgicale des glandes thyroïdiennes pour traiter l'hyperthyroïdie. Avec l'hypothyroïdie, la glande thyroïde ne produit pas de quantités normales de T4. Les chats hypothyroïdiens deviennent souvent lents, prennent du poids et peuvent devenir constipés. Ils ont des poils mal entretenus, avec une peau sèche et squameuse.

  • Les maladies des glandes parathyroïdes sont rares chez le chat et peuvent refléter une hypofonction ou une hyperfonction des parathyroïdes.

    La sous-sécrétion de l'hormone parathyroïdienne est appelée hypoparathyroïdie. Cette condition peut se développer chez les chats jeunes ou adultes et peut être due à la destruction immunitaire des glandes. Une hypoparathyroïdie peut également se développer chez le chat si ces glandes ont été retirées par inadvertance en même temps que les glandes thyroïdiennes (pour traiter l'hyperthyroïdie). Parce que l'hormone parathyroïdienne est nécessaire pour maintenir des niveaux normaux de calcium dans le corps, les chats hypoparathyroïdes présentent des signes associés à un faible taux de calcium. Les signes comprennent des convulsions, des contractions et des tremblements musculaires, des difficultés à marcher et une faiblesse.

    La sécrétion excessive d'hormone parathyroïdienne, ou hyperparathyroïdie, entraîne également des niveaux anormaux de calcium dans le corps. Cette condition peut survenir avec des tumeurs bénignes ou cancéreuses de la glande, et est le plus souvent observée chez les chats plus âgés. Les niveaux de calcium dans le corps deviennent très élevés et peuvent entraîner des dommages aux reins avec une augmentation de la miction, des vomissements, une perte d'appétit, une léthargie et une faiblesse musculaire.

  • Il existe plusieurs troubles endocriniens du pancréas.

    Le diabète sucré (ou diabète sucré) est une maladie importante de la partie endocrine du pancréas. Ce trouble courant des chats survient avec une sous-production ou une sécrétion (libération) d'insuline inappropriée. L'insuline est l'hormone qui contrôle la glycémie et l'utilisation de la glycémie par divers organes du corps. Une production insuffisante d'insuline fait augmenter la glycémie. Les signes associés à une glycémie élevée comprennent une soif et une miction accrues, une perte de poids malgré un appétit normal et une faiblesse musculaire.

    Les insulinomes sont des tumeurs pancréatiques sécrétant de l'insuline. Des quantités excessives d'insuline provoquent une hypoglycémie profonde (faible taux de sucre dans le sang), ce qui entraîne souvent une faiblesse, une désorientation et des convulsions. Ces tumeurs sont extrêmement rares chez le chat.

  • Les glandes surrénales produisent plusieurs hormones, mais les troubles les plus courants de cette glande entraînent des changements dans les niveaux de cortisol. Le cortisol est l'hormone cortisone.

    La maladie la plus courante de la glande surrénale implique la surproduction de cortisol, également appelée hyperadrénocorticisme (hypercortisolisme) ou maladie de Cushing. La maladie ne survient pas aussi souvent chez le chat que chez le chien. La maladie de Cushing est généralement observée chez les chats d'âge moyen à plus âgés et survient souvent secondaire à une surproduction de l'hormone ACTH par l'hypophyse. Une tumeur de la glande surrénale peut également entraîner une sécrétion excessive de cortisol. Les chats atteints peuvent présenter des signes très non spécifiques, tels que léthargie, diminution de l'appétit, perte de poids, déshydratation, faiblesse et vomissements.

    L'hypoadrénocorticisme ou la maladie d'Addison est une maladie moins courante de la glande surrénale. La maladie d'Addison est plus fréquente chez les chiens que chez les chats et est causée par une carence en deux hormones, la cortisone et l'aldostérone. L'aldostérone régule les niveaux de sodium et de potassium dans le corps. Les chats atteints de la maladie d'Addison sont souvent jeunes et présentent des signes cliniques non spécifiques, tels que faiblesse, léthargie, vomissements, diarrhée et sang dans les selles.

    Une tumeur de la glande surrénale, appelée phéochromocytome, est une cause extrêmement rare d'hypertension artérielle chez le chat. Cette tumeur provoque la surproduction d'hormone noradrénaline chez le chat. Il survient principalement chez les chats plus âgés.

  • D'autres troubles endocriniens impliquent diverses fonctions du système reproducteur.
  • Quels types de tests de diagnostic sont utilisés pour évaluer le système endocrinien?

    Il existe plusieurs tests qui sont utiles pour évaluer le système endocrinien.

  • Les tests sanguins qui mesurent la quantité d'hormones circulantes dans le sang sont les tests les plus couramment utilisés pour détecter les troubles du système endocrinien. De nombreuses hormones différentes peuvent être mesurées dans le sang, telles que le cortisol, la thyroxine, l'ACTH, l'hormone parathyroïdienne, l'hormone de croissance et l'insuline.
  • De plus, des tests sanguins ont été développés pour mesurer la réponse des glandes endocrines aux hormones stimulantes. La plupart de ces tests stimulants sont des tests sanguins chronométrés. Un premier échantillon de sang est prélevé et le niveau d'hormone au repos est mesuré dans cet échantillon. Ensuite, une substance est injectée dans le corps et, à un moment ultérieur (généralement en quelques heures), un deuxième échantillon de sang est prélevé. Le test hormonal est répété dans le deuxième échantillon pour voir si le niveau hormonal a changé. Certains tests stimulants impliquent de donner différentes substances en séquence, avec plusieurs échantillons de sang prélevés à différents intervalles. Les glandes surrénales et les glandes thyroïdes sont les glandes endocrines les plus courantes évaluées à l'aide de tests de stimulation.
  • Des tests de biochimie sérique de routine, une numération formule sanguine complète et une analyse d'urine peuvent être utilisés pour détecter des indices de maladie du système endocrinien. Par exemple, avec l'hyperthyroïdie, plusieurs tests enzymatiques hépatiques et musculaires peuvent être élevés. Avec le diabète sucré, la glycémie ou la glycémie sont élevées. De nombreuses maladies endocriniennes entraînent également une anémie. Avec la maladie de Cushing, l'urine peut être très aqueuse ou diluée. Avec le diabète sucré et l'acromégalie, le sucre est détecté dans l'urine.
  • La plupart des glandes endocrines n'apparaissent pas sur les radiographies ordinaires régulières, mais elles peuvent provoquer des anomalies dans d'autres organes qui peuvent être détectées sur les radiographies. Par exemple, le foie est souvent hypertrophié avec la maladie de Cushing, et parfois avec le diabète sucré. Des niveaux élevés de calcium associés à l'hyperparathyroïdie peuvent entraîner la formation de calculs rénaux ou vésicaux visibles aux rayons X.
  • Les tomodensitogrammes et les IRM sont très utiles pour évaluer les glandes endocrines. Ils peuvent souvent détecter une hypertrophie des glandes, une déformation de leur forme et des changements dans leur emplacement et leur taille. Ils fournissent des informations précieuses sur la structure des glandes, mais ne donnent pas beaucoup d'informations sur la fonction des glandes.
  • Des analyses radioisotopiques sont disponibles pour certaines glandes endocrines, comme la glande thyroïde. Ces tests impliquent l'injection de matières radioactives absorbées par la glande thyroïde. Ces analyses fournissent des informations sur l'emplacement et la taille de la glande, ainsi que sur la fonction de la glande.
  • Des aspirations à l'aiguille fine et des biopsies sont parfois effectuées sur certaines glandes endocrines. Ces tests ne sont généralement pas effectués sur l'hypothalamus ou l'hypophyse, mais peuvent être envisagés pour la thyroïde, le foie et les reins. Ils peuvent également être effectués sur une glande parathyroïde élargie. Les biopsies du pancréas et de la glande surrénale doivent généralement être effectuées lors d'une exploration chirurgicale de l'abdomen et doivent être effectuées avec prudence.
  • Certaines maladies endocriniennes sont faciles à diagnostiquer, tandis que d'autres peuvent être très difficiles à confirmer. Certains troubles endocriniens ne sont diagnostiqués qu'après plusieurs tests, parfois sur une période de temps. Parce que certaines maladies endocriniennes des chats provoquent des symptômes très vagues, elles peuvent souvent être négligées.