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Structure et fonction du système mammaire chez les chats

Structure et fonction du système mammaire chez les chats

Vous trouverez ci-dessous des informations sur la structure et la fonction du système mammaire félin. Nous vous parlerons de la structure générale du système mammaire, de son fonctionnement, des maladies courantes qui affectent le système mammaire et des tests de diagnostic courants effectués chez le chat pour évaluer le système mammaire.

Qu'est-ce que le système mammaire?

Le système mammaire comprend les glandes mammaires ou les seins et est présent chez tous les mammifères, y compris les chats et autres animaux de compagnie. Chez les mâles, les glandes mammaires existent à l'état rudimentaire.

Où est situé le système mammaire félin?

Les glandes mammaires sont généralement disposées en deux rangées parallèles s'étendant de la face inférieure de la poitrine à la région de l'aine, le long de l'extérieur de la paroi corporelle. Chez les chats, il y a généralement quatre glandes mammaires de chaque côté, réunies en chaîne.

Quelle est la structure générale du système mammaire chez les chats?

Les glandes mammaires sont composées de tissu glandulaire et de tissu conjonctif. Le tissu sécrétoire des glandes mammaires devient actif pendant la grossesse, la pseudo-grossesse, la période de lactation lorsque les chatons allaitent, et reste souvent actif pendant quatre à 50 jours après le sevrage.

Chaque sein se compose d'un complexe glandulaire et du mamelon ou de la tétine (papille mammae) associé, qui est recouvert de peau. Les trayons indiquent la position des glandes chez le mâle et la femelle. Les chats ont quatre paires de tétines de chaque côté de la ligne médiane. On pense que chaque mamelon a sa propre odeur spéciale, de sorte que les chatons peuvent s'attacher à un mamelon et le trouver à plusieurs reprises.

Le nombre de conduits débouchant sur une tétine varie de 7 à 16, et ceux-ci sont situés sur l'extrémité émoussée de façon irrégulière. Le canal de strie, ou canal de trayon, mesure 1/4 à 1/3 de la longueur du trayon. Le sinus du trayon s'étend vers le haut depuis le canal du trayon jusqu'à la glande. Les sinus des trayons sont de petits passages uniformément larges.

Les glandes mammaires ont un large apport sanguin et les veines sont plus étendues que les artères. Les glandes mammaires thoraciques (poitrine) reçoivent leur sang artériel de l'artère qui traverse les côtes. Les glandes abdominales et inguinales (aine) sont alimentées par les artères provenant de l'abdomen. Les veines mammaires se trouvent généralement à côté des artères.

Les fibres nerveuses accompagnent les vaisseaux sanguins vers les glandes mammaires. Ces nerfs sont distribués aux tissus de la glande, aux vaisseaux sanguins, au muscle lisse de la tétine et à la peau. La sécrétion des glandes mammaires est influencée par les hormones du cerveau et d'autres organes et par le système nerveux.

Quelles sont les fonctions du système mammaire félin?

La fonction principale des glandes mammaires est de fournir du lait et de la nourriture au nouveau-né.

Quelles sont les maladies courantes du système mammaire chez les chats?

  • La mammite est une inflammation ou une infection des glandes mammaires. Elle survient le plus souvent chez l'animal en lactation ou pseudo-gravide. La mammite est généralement causée par une infection bactérienne qui remonte l'ouverture du trayon. Les signes cliniques varient mais peuvent inclure des douleurs, de la chaleur et un gonflement de la glande affectée et une anomalie du lait.
  • L'hyperplasie mammaire est une condition de développement excessif rapide des glandes mammaires. Elle survient généralement chez les jeunes chats (de moins de deux ans), intacts (non stérilisés). On pense qu'elle se développe comme une réponse excessive à l'hormone progestérone circulante et peut survenir chez les hommes ou les femmes stérilisées auxquels sont administrés des produits à base de progestérone. L'hyperplasie mammaire peut affecter les chats enceintes et non enceintes. Parfois, la récupération spontanée se produit une fois que les taux sanguins de progestérone chutent. Dans certaines situations, l'ablation chirurgicale de la ou des glandes mammaires affectées peut être nécessaire.
  • La galactostase est l'accumulation anormale de lait non excrété dans la glande mammaire. La condition peut être associée à une mammite infectée ou non infectée et peut également être notée après le sevrage ou pendant la pseudo-grossesse. L'engorgement de la glande avec du lait résiduel provoque une inflammation, un gonflement et une gêne légers à modérés.
  • L'agalactie est l'incapacité à produire et à excréter du lait. Elle peut survenir avec des anomalies du développement des glandes mammaires, en cas d'échec de la descente du lait, ou d'autres maladies des glandes mammaires ou de la mère. Ces maladies comprennent une mauvaise nutrition ou une maladie systémique de la reine et une anxiété de la part de la reine, en particulier des jeunes mères pour la première fois.
  • La galactorrhée est la production et la libération excessives ou inappropriées de lait. Cette production de lait n'est pas associée à une grossesse ou à un accouchement imminent de chatons. C'est une maladie rare chez le chat et peut être observée avec l'arrêt soudain des médicaments à base de progestérone. La condition disparaît généralement spontanément en quelques jours. Les épisodes récurrents peuvent être traités par stérilisation (ovariohystérectomie).
  • Les tumeurs des glandes mammaires se produisent chez le chat mais sont moins fréquentes que chez le chien. Ils se développent généralement chez les chats plus âgés qui n'ont jamais été stérilisés. Ils peuvent également se développer en association avec l'utilisation de médicaments à base de progestérone chez les chats. Les chats siamois semblent présenter un risque accru de développer ces tumeurs. Les tumeurs des glandes mammaires sont généralement malignes chez le chat. La stérilisation du chat peut empêcher ces tumeurs.
  • Quels types de tests de diagnostic sont utilisés pour évaluer le système mammaire d'un chat?

  • Une numération formule sanguine complète, un profil d'organe et une analyse d'urine sont souvent utilisés pour rechercher des signes d'infection ou d'autres anomalies organiques connexes.
  • Des radiographies thoraciques peuvent être indiquées en cas de présence d'une tumeur, afin de rechercher des métastases.
  • La cytologie peut être effectuée sur des échantillons de lait et est utile pour rechercher des signes d'inflammation et d'infection.
  • Une culture bactérienne et des tests de sensibilité peuvent être effectués. Le matériel est récupéré à l'aide d'un écouvillon de culture spécial ou d'un tube de collecte, et des tentatives sont faites pour cultiver les bactéries et les identifier. Plusieurs antibiotiques sont ensuite testés sur la culture bactérienne pour déterminer quel antibiotique fonctionne le mieux pour tuer les bactéries.
  • Une aspiration à l'aiguille fine et un examen des cellules sont souvent utiles lors de l'évaluation des masses ou des tumeurs.
  • Une biopsie des masses et des tissus anormaux peut également être réalisée.
  • Le retrait de la ou des glande (s) et leur soumission pour biopsie peuvent identifier le problème sous-jacent et sa cause.