Maladies des chats

Prurit (démangeaisons) chez les chats

Prurit (démangeaisons) chez les chats

Aperçu du prurit félin (démangeaisons)

Le prurit, le terme médical pour les démangeaisons ou les grattements, est une sensation désagréable qui fait qu'un chat se gratte ou se mord. Elle est causée par des réactions chimiques qui se produisent dans la peau et stimulent les nerfs, provoquant des démangeaisons au cerveau. En fait, le fait de se gratter peut stimuler ces réactions inflammatoires de la peau et aggraver la condition. Toute affection cutanée qui provoque une inflammation peut provoquer un prurit.

Vous trouverez ci-dessous un bref aperçu du prurit (démangeaisons) chez les chats, suivi d'informations détaillées sur le diagnostic et le traitement de cette condition.

La façon dont le prurit affecte la santé de votre chat dépend du degré de prurit. Un léger prurit peut n'avoir pratiquement aucun effet. Cependant, un prurit sévère entraîne des grattements intenses, qui peuvent entraîner des lésions cutanées douloureuses qui peuvent s'infecter.

Chaque chat a un seuil de prurit ou un «seuil de démangeaison». C'est le point où toutes les sources de démangeaisons s'additionnent finalement à suffisamment d'irritation pour provoquer l'irrésistible envie de se gratter. Le grattage commence lorsque la stimulation dépasse ce seuil. Par exemple, un chat présentant une allergie légère aux acariens peut être en dessous du seuil mais peut commencer à se gratter sévèrement lorsqu'il est infesté de puces.

Le prurit est associé à d'autres maladies de la peau, notamment les infections cutanées bactériennes secondaires (pyodermite) et les infections à levures secondaires. Mais c'est le principal symptôme des affections cutanées comme les allergies et les parasites cutanés.

À surveiller

  • Se gratter ou mordre. Si cela continue au-delà d'une journée et entraîne des lésions telles que la perte de cheveux, une rougeur de la peau et une douleur ou un inconfort évident, faites évaluer votre chat par votre vétérinaire.
  • Léchage chronique des pieds. C'est également un symptôme de prurit.
  • Chez les chats, le prurit peut être plus subtil et peut se présenter comme un toilettage excessif. Vous pouvez voir un amincissement du pelage où le chat se lèche ou soulève des lésions croustillantes (dermatite miliaire).
  • Diagnostic du prurit chez les chats

    Des tests diagnostiques peuvent être nécessaires pour déterminer la cause du prurit. Votre vétérinaire fera probablement ce qui suit:

  • Une histoire médicale complète et approfondie
  • Un examen physique approfondi
  • Grattages cutanés pour éliminer les acariens de la gale et autres parasites
  • Cultures fongiques des cheveux pour éliminer les dermatophytes (teigne)

    Traitement du prurit chez les chats

    La clé du soulagement du prurit est d'identifier et de traiter la cause sous-jacente. Le prurit peut être temporairement soulagé par des médicaments, mais les démangeaisons réapparaissent souvent une fois le médicament terminé. Le soulagement temporaire peut provenir des éléments suivants:

  • Antihistaminiques
  • Suppléments d'acides gras
  • Shampooings apaisants
  • Corticostéroïdes
  • Soins à domicile

    À la maison, vos soins viseront à prévenir le prurit en gardant le pelage de votre chat propre et sans brosses. Consultez votre vétérinaire pour établir un programme complet de lutte contre les puces. Si votre chat est traité pour un prurit, administrez tous les médicaments prescrits et suivez toutes les instructions de votre vétérinaire.

    Informations détaillées sur le prurit (démangeaisons) chez les chats

    Maladies liées aux chats qui démangent

    De nombreuses maladies de la peau peuvent provoquer ou contribuer au prurit. Chaque chat a un seuil de prurit. Lorsque les nerfs de la peau sont stimulés par des médiateurs de l'inflammation à un niveau inférieur à ce seuil, le chat ne se raye pas. Le grattage commence lorsque la stimulation dépasse ce seuil. Il est fréquent de voir des chats atteints de deux affections cutanées ou plus qui provoquent simultanément un prurit. Par exemple, un chat présentant une allergie légère aux acariens peut être en dessous du seuil mais peut commencer à se gratter sévèrement lorsqu'il est infesté de puces.

    Maladies allergiques cutanées provoquant des démangeaisons chez les chats

  • L'allergie aux puces est la maladie allergique cutanée la plus courante aux États-Unis. Les chats allergiques aux puces ont tendance à se gratter le dos, ce qui entraîne des lésions sur le croupion, les pattes arrière, la queue et le ventre. Puisqu'il suffit d'une seule puce pour faire réagir le chat, la présence de puces sur le chat peut être minime à absente.
  • L'atopie est une réaction aux allergènes en suspension dans l'air tels que les pollens, la poussière domestique, les acariens et les moisissures. Les chats atteints d'atopie ont tendance à se gratter les oreilles et le visage et à mâcher et à lécher leurs pieds. La condition est souvent pire pendant les mois d'été lorsque les niveaux de pollen et de moisissure augmentent.
  • L'allergie alimentaire est une réaction à un ou plusieurs ingrédients de leur nourriture. Ces chats ont tendance à se gratter aux mêmes endroits que ceux atteints d'atopie.
  • Les allergies aux insectes (hypersensibilité aux piqûres d'insectes) sont moins courantes que les autres allergies. Les lésions sont évidentes dans les zones où les insectes tels que les moustiques sont susceptibles de mordre (pont du nez, oreilles).
  • L'allergie de contact est une réaction à un irritant qui touche la peau, souvent le ventre ou la poitrine. Les allergies de ce type sont rares.
  • Maladies parasitaires de la peau provoquant des démangeaisons chez les chats

  • La gale est une affection cutanée extrêmement prurigineuse causée par l'acarien de la gale sarcoptique. Les lésions sont visibles sur les oreilles, les coudes et les jarrets (chevilles).
  • La gale démodectique est causée par l'acarien demodex. Ceci est généralement une maladie des jeunes chats et provoque une perte de cheveux et une dermatite dramatiques. Cette maladie n'est souvent pas prurigineuse, mais peut entraîner une infection bactérienne secondaire de la peau (pyodermite) qui peut provoquer des démangeaisons.
  • Les puces peuvent provoquer un prurit chez les chats qui ne sont pas allergiques aux puces, bien que le degré de prurit soit moins sévère.
  • La cheylétiellose est une affection cutanée qui démange, causée par l'acarien cheyletiella. Les lésions sont généralement plus dramatiques le long du haut du dos. Ces acariens sont parfois visibles à l'œil nu comme de petites taches blanches en mouvement, d'où le nom «acarien pelliculaire ambulant».
  • Les poux sont de petits insectes facilement visibles à l'œil nu qui peuvent provoquer un prurit.
  • Les acariens provoquent des démangeaisons des oreilles chez les chats et peuvent parfois provoquer des démangeaisons ailleurs sur le corps.

    Il existe de nombreuses autres causes de prurit, notamment les infections cutanées bactériennes secondaires (pyoderme) et les infections à levures secondaires.

  • Diagnostic approfondi

    La clé du traitement du prurit est d'identifier et de traiter la cause sous-jacente. Votre vétérinaire voudra peut-être effectuer quelques tests de diagnostic pour déterminer la cause du prurit. Les tests peuvent inclure:

  • Une histoire médicale complète. Une histoire médicale approfondie est le fondement du diagnostic de toute condition dermatologique. La race de votre chat, l'âge, l'apparition des symptômes, la durée des symptômes, la gravité, la saison au cours de laquelle le problème survient et la réponse aux médicaments précédents sont tous des indices importants.
  • Un examen physique approfondi. Un examen général et cutané complet comprenant la peau, les oreilles, les coussinets et les griffes est tout aussi important. Contrairement à la plupart des systèmes d'organes du corps, la peau peut être directement observée. Par conséquent, ce que votre vétérinaire voit est utile pour établir un diagnostic. Votre vétérinaire recherchera généralement les lésions primaires (celles causées directement par la maladie) et les lésions secondaires (celles causées par la réponse de votre chat à la maladie). La répartition des lésions sur le corps de votre chat est essentielle au diagnostic car les animaux ont tendance à se gratter dans certaines zones atteintes de certaines maladies. En outre, un peigne à puces est souvent utilisé pour rechercher les puces, la saleté des puces ou d'autres parasites.
  • Raclures cutanées. Des grattages cutanés sont généralement effectués pour diagnostiquer les parasites cutanés. Une lame de scalpel est utilisée pour gratter des couches de peau qui sont ensuite examinées au microscope à la recherche d'acariens de la gale et d'autres parasites.
  • Cultures fongiques. Votre vétérinaire peut faire une culture des cheveux pour éliminer les dermatophytes (teigne). Bien que n'étant pas toujours prurigineux, la teigne peut parfois faire rayer les animaux et peut imiter d'autres maladies de la peau. Une petite quantité de cheveux est arrachée d'une lésion cutanée, placée sur le milieu de croissance et incubée pendant 10 jours à quatre semaines pour observer la croissance.
  • Tests sanguins et allergiques. Votre vétérinaire peut choisir de faire des tests sanguins pour évaluer d'autres organes qui peuvent avoir un effet sur la peau, ou des tests d'allergie ou des pistes alimentaires si une allergie est suspectée.

    Traitement en profondeur

    La seule façon de soulager le prurit à long terme est de diagnostiquer et de traiter la cause sous-jacente. Les médicaments peuvent être efficaces dans les cas bénins ou peuvent offrir un soulagement temporaire pour les cas plus graves en attendant que la cause sous-jacente réponde au traitement. Mais les démangeaisons reviennent souvent après la fin du traitement. Généralement, le traitement comprend les éléments suivants:

  • Antihistaminiques. Ces médicaments sont beaucoup moins utiles chez les chats que chez les humains et n'aideront de manière significative que 25 à 30 pour cent des cas. Néanmoins, ils sont souvent prescrits car ce sont des médicaments relativement sûrs par rapport aux corticostéroïdes. Certains chats réagissent mieux à un antihistaminique qu'à un autre, donc les vétérinaires peuvent essayer deux ou trois types différents avant de les abandonner.
  • Suppléments d'acides gras. Ceux-ci peuvent aider à soulager le prurit en modulant la réponse immunitaire et peuvent être utiles pour le prurit chronique. Certains acides gras, comme l'acide eicosapentanoïque présent dans les huiles de poisson, contribuent à modifier la composition chimique des médiateurs produits lors de la réponse allergique, les rendant ainsi moins inflammatoires. Comme les antihistaminiques, ces produits ne sont pas toujours utiles mais ils sont relativement sûrs. Certains chats qui ne répondent pas aux antihistaminiques peuvent bien se comporter avec une combinaison d'antihistaminiques et d'acides gras.
  • Thérapie de shampooing. Les shampooings qui contiennent de la farine d'avoine colloïdale sont apaisants, et parce que ces shampooings sont hydratants, ils peuvent être utilisés fréquemment sans dessécher la peau. Certains shampooings à base d'avoine contiennent des anesthésiques topiques ou des corticostéroïdes topiques qui sont sûrs et aident à réduire le prurit.
  • Corticostéroïdes. Lorsque d'autres thérapies ne sont pas efficaces, des corticostéroïdes tels que la prednisone peuvent être prescrits. Encore une fois, ces médicaments peuvent aider dans certains cas mais sont moins efficaces dans d'autres. De nombreux effets secondaires associés aux corticostéroïdes limitent leur utilisation à long terme. Certains d'entre eux incluent une soif et une faim accrues, ce qui peut entraîner l'obésité et la suppression du système immunitaire, ce qui peut entraîner des infections, une irritation de l'estomac et des dommages au foie ou aux glandes surrénales. Les corticostéroïdes oraux à courte durée d'action sont beaucoup plus sûrs que les injectables à longue durée d'action, car ils peuvent être rapidement éliminés du corps en cas d'effets secondaires.
  • Soins de suivi pour le prurit (démangeaisons) chez les chats

    Le prurit peut être un problème frustrant car il existe de nombreuses causes différentes et, par conséquent, de nombreux traitements différents. Ainsi, il est extrêmement important que vous restiez en communication étroite avec votre vétérinaire jusqu'à ce que le problème soit résolu. En outre, vous devez également effectuer les opérations suivantes:

  • Administrer tous les médicaments selon les instructions.
  • Gardez le pelage de votre chat propre et bien entretenu.
  • Observez attentivement les puces. L'infestation par les puces aggrave tout problème prurigineux. Consultez votre vétérinaire pour établir un programme complet de lutte contre les puces.
  • Observez l'apparition de nouvelles éruptions cutanées, des zones de perte de cheveux ou d'autres nouvelles lésions qui peuvent indiquer des problèmes secondaires comme la pyodermite qui pourraient nécessiter des médicaments supplémentaires.