Formation comportementale

L'écorce: que dit votre chien?

L'écorce: que dit votre chien?

Que dit votre chien avec son écorce?

Il y a quelques années, un article du magazine Smithsonian concluait que les chiens peuvent aboyer sans raison. C'est juste quelque chose qu'ils font - une fonction sans but, pour ainsi dire.

Cette opinion n'est pas largement partagée. Même les études sèches et poussiéreuses du comportement canin sauvage attestent du fait que les aboiements ont une fonction de communication à longue distance. Il est au moins aussi important pour les chiens qu'un avertissement de corne de brume marine pour les marins. Même l'interprétation la plus élémentaire des aboiements est qu'il s'agit d'une communication non visuelle signalant la présence du chien et les préoccupations territoriales.

En entendant un aboiement, le destinataire de ce message sonore sait:

  • La présence d'un autre chien là-bas
  • Sa direction approximative
  • Sa distance approximative
  • Niveau d'excitation / d'énergie / d'engagement de l'expéditeur

    L'expéditeur du message sait exactement ce qu'il transmet mais peut ne pas savoir à qui. Si le destinataire répond en aboyant, il confirme:

  • La réception du message
  • Sa présence d'un autre chien là-bas
  • Son emplacement et son niveau d'énergie (par la façon dont il aboie dur et rapidement)

    Tout ce qui précède est vraiment un «vieux chapeau» et bien accepté. Ce qui devient plus controversé, cependant, est de savoir si l'écorce est plus qu'un simple bruit de type «me voici» qui signale l'emplacement d'un chien et sa revendication territoriale.

    La plupart des propriétaires de chiens croient qu'ils peuvent reconnaître les différents types d'aboiements de leur chien. Le chien peut, par exemple, émettre une aboiement excité et alerte lorsqu'un ami s'approche de la maison, mais peut sembler plus agressif et inquiétant lorsqu'un étranger ou un intrus potentiel se rapproche. En plus des différents tons d'aboiement, le même ton d'aboiement peut être utilisé dans différentes situations pour «signifier» différentes choses.

    Si la balle de votre chien a roulé sous le canapé et qu'il veut que quelqu'un la sorte, il peut aboyer pour obtenir de l'aide. Une communication apprise, comme le langage verbal chez les gens, une écorce est utilisée dans ce contexte car elle fonctionne pour produire la réponse souhaitée de votre part. Une fois qu'il a attiré votre attention, vous reconnaissez immédiatement ce que le chien veut: l'aboiement lui-même, l'orientation du chien et la situation. Les humains utilisent également une variété de signaux pour communiquer entre eux; ils parlent, orientent, gesticulent et utilisent des expressions faciales et d'autres langages corporels.

    Mais pourriez-vous comprendre ce que veut votre chien en l'écoutant aboyer au téléphone? Probablement pas. Mais vous pourriez être en mesure de déterminer le ton de l'écorce (amical ou hostile), le volume et l'intensité de l'écorce (son état d'excitation) et la durée de l'aboiement - continu ou intermittent (indiquant à quel point le chien est intentionnel).

    Évidemment, l'aboiement n'est pas une méthode de communication vocale aussi sophistiquée que le langage humain, mais il fonctionne pour transmettre des messages élémentaires. Les humains ont probablement grogné leurs souhaits les uns aux autres et aboyé des ordres il y a quelques centaines de générations. C'était un début. Il est intéressant de noter que les sons de consonnes humaines sont considérés comme «câblés» à partir de ces humbles débuts tout comme l'écorce des chiens est «câblée». Le langage humain (dans tous les pays) comprend différentes constellations de consonnes liées ensemble de manière créative. Les chiens ont un long chemin à parcourir pour rattraper leur retard, mais certains semblent essayer très fort avec le peu de capacité de production de sons câblés qu'ils possèdent en utilisant différentes intensités, tonalités et groupes d'écorces, de grognements et de marmonnements, entrecoupés de la hurlement occasionnel pour faire passer leur message.

    Leur langage corporel sophistiqué compense dans une certaine mesure cette réponse vocale limitée. Avec patience, les chiens peuvent «former» leurs homologues humains à comprendre ce qu'ils essaient de dire.