Garder votre chien en bonne santé

Pourquoi les aliments pour chiens sont destinés aux chiens et les aliments pour chats aux chats

Pourquoi les aliments pour chiens sont destinés aux chiens et les aliments pour chats aux chats

Est-il dangereux de donner de la nourriture pour chien à votre chat? Et vice versa? Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certains aliments pour animaux de compagnie ont des chats sur l'emballage… tandis que d'autres ne nous proposent que des chiens?

Cela peut sembler idiot pour vous, mais beaucoup de gens ignorent complètement les photos et les étiquettes, travaillant apparemment sous l'illusion que tant qu'il y a une créature à quatre pattes à fourrure sur le côté du sac ou peut-il être lié à un prix acceptable pour l'une ou l'autre espèce.

Mais non. Ce qui me ramène à ma question initiale:

Q: Vous êtes-vous déjà demandé ce qui sépare exactement un aliment pour chat de son cépage canin?

R: C'est une question importante non seulement parce qu'il y a des yahoos prêts à nourrir leur animal de compagnie ou parce que vous pourriez un jour vous retrouver dans une pincée (Puis-je nourrir Fluffy de la nourriture de Fido ou dois-je faire du shopping maintenant? ), mais aussi parce que la compréhension des différences peut vous apprendre une ou deux choses sur les besoins nutritionnels de vos animaux.

Comment les aliments pour chiens et chats sont différents

Considérez les principaux points qui différencient les aliments pour chiens de leurs homologues félins:

Appétence

Les chiens et les chats perçoivent la nourriture différemment. Par exemple, entre autres différences, les chats n'ont pas la capacité de goûter quoi que ce soit de sucré. Leur gamme réduite pour ce qu'ils considèrent comme appétent explique pourquoi la nourriture pour chiens n'a pas tendance à attirer les chats autant que la nourriture pour chats.

Vitamine A

Les chiens ont la capacité de transformer le bêta-carotène en vitamine A, un exploit que le corps des chats ne peut pas gérer. C'est pourquoi la vitamine A doit être fournie dans les aliments pour chats. Bien que de nombreux aliments pour chiens puissent contenir de la vitamine A supplémentaire, ils ne sont pas nécessairement formulés pour offrir les quantités dont un chat a besoin pour une vie optimale. Une variété de symptômes non spécifiques et d'états pathologiques peuvent survenir lorsque les chats ne reçoivent pas des niveaux suffisants de vitamine A dans leur nourriture.

Taurine

La taurine est considérée comme un acide aminé essentiel pour les chats. Par conséquent, tous les chats en ont besoin. Les chiens, d'autre part, peuvent faire leur propre taurine, c'est pourquoi de nombreux aliments pour chiens sont déficients en ce nutriment. Si un chat est nourri avec un régime canin manquant de niveaux suffisants de taurine, la cécité et une maladie cardiaque appelée cardiomyopathie hypertrophique sont les résultats les plus courants.
Remarque: une carence en taurine se produit également lorsque les chats mangent uniquement du poisson, car la viande de poisson est largement déficiente en cet acide aminé. C'est pourquoi vous avez peut-être entendu dire que le thon est «mauvais» pour les chats (mais pas à moins que vous n'alimentiez pas une alimentation autrement équilibrée).

L'acide arachidonique

L'acide arachidonique est un acide gras que les chiens peuvent se construire. Les chats, d'autre part, ont besoin de la vraie chose. Les chats qui mangent des aliments pour chiens à faible teneur en acide arachidonique subiront une variété de symptômes non spécifiques.

Protéine

Les niveaux totaux de protéines dans les aliments pour chiens ont tendance à être inférieurs à ceux des aliments pour chats. Cela représente une autre raison importante de ne pas nourrir nos félins de nourriture destinée aux chiens. Bien que certains aliments pour chiens offrent des niveaux très élevés de protéines, la plupart n'offrent pas le pourcentage de protéines dont nos chats carnivores ont besoin.

Ces dernières années, beaucoup a été fait de la qualité et de la quantité de protéines dues à nos chats dans le cadre de leurs besoins nutritionnels normaux. Dans les cercles universitaires, ce sujet est vivement débattu. Qu'il suffise de dire, cependant, que les besoins en protéines des carnivores obligatoires comme les chats sont supérieurs à ceux des chiens et que les chats qui consomment régulièrement des niveaux de protéines au niveau du chien ne réussiront pas à des taux comparables à ceux de leurs pairs.

Questions et réponses

Q: Alors, est-ce vraiment horrible de nourrir votre chat avec des trucs de chien s'il vous arrive de manquer et que les magasins sont tous fermés?
R: Eh bien… non, pas vraiment. Tant que a) votre chat en mangera, b) il est temporaire et c) votre chat est par ailleurs en bonne santé, il est peu probable que la nourriture pour chiens nuise à votre chat.

Q: Mais qu'en est-il de votre chien?
R: D'après les cinq points ci-dessus, nous avons effectivement établi que les chats ne peuvent pas vivre de la nourriture pour chiens, mais les chiens peuvent manger les aliments pour chats jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison. En théorie, en tout cas.

Mais bien qu'un chien puisse vivre seul de la nourriture pour chat, quiconque l'a essayé conviendra probablement que ce n'est pas une activité recommandée. La densité calorique, les niveaux élevés de protéines et les fortes doses de graisses ne conviennent pas idéalement à tous les tractus gastro-intestinaux canins - et encore moins à leur tour de taille.

L'obésité est probablement la pire chose que la plupart des chiens obtiendront en mangeant des trucs pour chat, mais la diarrhée, les vomissements et même la pancréatite potentiellement mortelle sont possibles lorsque vous donnez de la nourriture pour chats aux chiens (pour certains chiens sensibles, même après un seul repas).

La morale de l'histoire? Les aliments pour chiens sont destinés aux chiens et les aliments pour chats aux chats. En fait, si vous êtes si dur avec la nourriture de votre animal, envisagez une petite quantité de «nourriture humaine» fade comme alternative (si vous savez déjà ce qui fonctionne).