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Les chiens et les chats étaient-ils sur le Mayflower?

Les chiens et les chats étaient-ils sur le Mayflower?

Les chiens et les chats sont-ils venus avec les pèlerins?

Nous savons que les dindes faisaient partie du premier Thanksgiving en Amérique - ou des volailles que les pèlerins appelaient des dindes - mais les chats et les chiens étaient probablement là aussi. Ils ont peut-être même navigué vers Plymouth Rock sur le Mayflower avec les pèlerins. Lorsque le Mayflower a atteint l'Amérique le 21 décembre 1620, les passagers étaient au nombre de 102: 52 hommes, 18 femmes, 32 enfants - et probablement plusieurs chats et chiens.

Chiens Mayflower

La première mention de chiens est apparue dans une revue du 17e siècle intitulée «La relation de Mourt» sur les premières années de vie dans le nouveau monde. Selon ce récit, deux chiens, un épagneul springer anglais et un dogue ont été amenés par John Goodman, un jeune homme d'environ 25 ans. Les chiens ont été impliqués dans les premières explorations de découverte à Cape Cod et les activités de construction de maisons au cours du premier hiver à terre.

Le mastiff est une combinaison de grandeur et de bonne nature, de courage et de docilité et avait été élevé en Angleterre pendant plus de deux mille ans comme chien de garde. Il aurait été utilisé pour protéger la maison et contre les loups et autres bêtes sauvages, et aurait été un excellent chien de compagnie.

L'épagneul springer anglais suggère puissance, endurance et agilité. C'est un chien de sport qui peut aller et continuer dans des conditions de chasse difficiles. L'épagneul springer tire son nom de sa méthode de chasse d'eau: il bondit en avant pour chasser les oiseaux de leur cachette. C'est aussi un fin retriever. La personnalité joyeuse et douce de l'épagneul springer anglais fait de lui un chien de famille idéal. Ses talents auraient été la chasse, le suivi, la récupération et le rôle de chien de garde. Quelles meilleures caractéristiques pour deux chiens pour braver le nouveau monde?

Deux histoires ont été enregistrées dans «Mourts Relation», selon Duane A. Cline, auteur de «The Pilgrims and Plymouth Colony» sur www.rootsweb.com.

Perdu dans la forêt

Le vendredi 22 décembre 1620, Goodman et Peter Browne, accompagnés des deux chiens, sont sortis du village pour couper le chaume pour la toiture. Goodman et Browne se sont perdus et ont erré dans les bois tout l'après-midi, froids et humides. La nuit est tombée, d'un froid glacial, glacial et neigeux, et aucun des hommes n'était habillé pour le mauvais temps. Pendant la nuit, ils ont entendu ce qu'ils croyaient être deux lions rugissant dans les bois et un troisième à proximité. Effrayés, ils sont restés près d'un arbre et ont tenu les chiens contre eux pour les empêcher de suivre le lion.

Enfin, ils ont retrouvé le chemin du village où Goodman a dû se faire couper les chaussures de ses pieds gelés parce qu'ils étaient tellement enflés par le froid. Cela l'a rendu boiteux.

The Wolves Tale

Un mois plus tard, Goodman et l'épagneul, lors d'une promenade à l'extérieur du village, ont rencontré deux loups. Les loups ont pris l'épagneul et le chien effrayé a couru entre les jambes de Goodman pour se mettre en sécurité. N'ayant pas d'armes, Goodman a pris un bâton et l'a lancé sur les loups et a frappé l'un d'eux. Puis il prit un autre bâton et regarda les loups, l'épagneul effrayé se recroquevillant toujours entre ses jambes. Les loups s'assirent et regardèrent la paire pendant un moment, puis perdirent tout intérêt et s'éloignèrent.

Goodman est décédé le premier hiver, mais il n'y a aucune trace de ce qui est advenu de ses deux chiens. D'autres colons survivants les ont probablement accueillis et pris en charge. Et bien que leurs noms n'aient jamais été enregistrés, ils reçoivent une place de reconnaissance dans les archives de la fondation de la colonie de Plymouth.

Chats Mayflower

Les chats étaient les bienvenus à bord des voiliers au 16ème siècle car ils aidaient à contrôler la population de rongeurs et protégeaient les approvisionnements alimentaires finis. Ils étaient si bien connus en tant que voyageurs en mer que National Geographic a un jour rapporté que «les chats, comme les gens, ont été libérés de la persécution en Amérique. On pense qu'ils sont venus pour la première fois sur le Mayflower, bien que ce soit peut-être plus tôt - avec les Espagnols au 16ème siècle. De toute façon, une fois ici, ils ont prospéré. »

Carolyn Travers, directrice de recherche à www.plimoth.org à Plymouth, Mass., Un établissement d'enseignement à but non lucratif qui se présente comme le musée d'histoire vivante de Plymouth au 17e siècle, a confirmé que les chats étaient courants sur les navires, si communs en fait que ils ne méritaient pas d'être mentionnés.

«Ce dont ils ont parlé était ce qui intéressait les gens. Les chats étaient trop communs pour en parler », a déclaré Travers. "Les chiens ont été mentionnés sur le Mayflower parce qu'ils s'attaquaient aux loups, mais les chats n'étaient pas mentionnés."

La première mention écrite que Travers a dit avoir trouvé des chats remonte à 1634, environ 14 ans après l'ancrage du Mayflower dans ce qui est aujourd'hui le port de Provincetown. William Wood a écrit dans "New England's Prospect" comment les chats ont sauvé les récoltes de la colonie des écureuils et probablement ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de tamias.

Le premier Thanksgiving… et les chiens

Nous ne savons pas si les chiens ou les chats de Goodman étaient présents lors de la première fête de Thanksgiving, bien qu'ils l'étaient probablement. Les chats avaient travaillé dur pour garder la colonie exempte de vermine, et les chiens avaient participé à la plantation du maïs. En fait, ils avaient été trop impliqués - ils continuaient d'essayer de déterrer le poisson planté avec le maïs, et les colons devaient attacher leurs pattes avant pour les empêcher de le faire.

Donc, ce jour de Thanksgiving, et tous les jours, remerciez le fait que des chats et des chiens sont venus en Amérique pour aider les colons à survivre. Aujourd'hui, ils nous aident à prospérer en améliorant considérablement la qualité de notre vie.

Virginia Wells et Susan Bard Hall ont contribué à cette histoire.