Formation comportementale

Causes médicales de l'agression chez les chiens

Causes médicales de l'agression chez les chiens

Causes médicales de l'agression canineL'agression chez le chien est définie comme une menace de comportement nuisible envers un autre animal ou une autre personne. Il peut s'agir de grondements, de grognements, de claquements, de pincements, de morsures ou de coups de poumons. Un chien peut agir de manière agressive pour des raisons comportementales ou médicales, ou une combinaison des deux. Voici quelques-unes des conditions médicales qui peuvent contribuer ou provoquer une agression canine.

L'hypothyroïdie chez les chiens

Tous les vétérinaires connaissent hypothyroïdie, une condition dans laquelle la glande thyroïde produit moins d'hormones thyroïdiennes que la normale. L'hypothyroïdie peut être suspectée de signes manifestes, tels qu'une augmentation du poids corporel, une léthargie, une perte de cheveux, etc. Les taux sanguins d'hormone thyroïdienne peuvent confirmer le diagnostic. Récemment, cependant, il est apparu que l'hypothyroïdie n'est pas simplement une condition tout ou rien; il peut y avoir divers degrés de dysfonctionnement.

Quelque part entre «normal» et hypothyroïdien se trouvent des chiens dont les niveaux d'hormones thyroïdiennes sont plus faibles que nécessaire pour une fonction optimale mais dont les niveaux sont toujours techniquement dans la plage normale. Dans cette situation, seulement un ou deux des signes cliniques d'hypothyroïdie peuvent être présents, et même ainsi, leur ampleur peut être seulement subtile. Cette situation peut être qualifiée d'hypothyroïdie «subclinique» ou «sous-seuil» (c'est-à-dire inférieure au seuil pour un diagnostic définitif).

Par exemple, un golden retriever de 2 ans qui perd trop et montre de l'agressivité peut avoir des taux d'hormones thyroïdiennes dans le 25e centile dans la plage normale. Un chien sain et actif de cet âge devrait avoir ses niveaux d'hormones thyroïdiennes entre le 50e et le 100e centile de la plage normale pour un bien-être optimal. Si les niveaux d'hormones thyroïdiennes sont élevés jusqu'à la fin optimale de la plage en administrant une hormone thyroïdienne synthétique, des améliorations spectaculaires de l'état physique, de l'humeur et du comportement du chien peuvent en résulter.

L'hypothyroïdie subclinique est diagnostiquée avec un certain nombre d'autres facteurs à l'esprit tels que:

  • La race du chien (par exemple, golden retrievers et shelties).
  • Divers signes physiques subtils d'hypothyroïdie (par ex. Perte excessive, taches chauves, sensibilité aux infections, allergies, périodes de chaleur irrégulières chez les chiennes intactes, tendance à prendre du poids).
  • Comportement anxieux ou agressif qui ne correspond précisément à aucun des schémas agressifs habituels ou qui est excessif pour les circonstances dans lesquelles il se produit.
  • Niveaux d'hormones thyroïdiennes limites
  • Réponse comportementale positive au traitement avec l'hormone thyroïdienne synthétique. Cela peut être rapide (5 jours) ou lent (jusqu'à 4 semaines).

    Pour les chiens qui sont traités avec une hormone thyroïdienne synthétique, une surveillance étroite des niveaux thyroïdiens est très importante. Des échantillons de sang doivent être prélevés 4 à 6 semaines après le début ou l'ajustement de la dose, et doivent être effectués 4 à 6 heures après le pilonnage du chien. Le but est d'élever les niveaux thyroïdiens à l'extrémité supérieure de la plage normale.

Problèmes neurologiques congénitaux ou acquis chez les chiens

Si un chien est né avec un problème neurologique ou en développe un (à la suite d'une blessure ou d'une maladie), sa perception et son jugement peuvent être affectés, provoquant un comportement inapproprié. Voici quelques-uns des problèmes qui peuvent conduire à l'agressivité:

  • Hydrocéphalie - la plus courante chez les races brachycéphales à nez court.
  • Encéphalite (bactérienne ou virale)
  • Un traumatisme crânien
  • Tumeurs cérébrales
  • Épilepsie

    Hydrocéphalie

    L'hydrocéphalie est une maladie congénitale dans laquelle les espaces remplis de liquide dans le cerveau (les ventricules) s'agrandissent et le tissu cérébral environnant devient ensuite aminci ou comprimé. Chez l'homme, le terme «eau sur le cerveau» a été utilisé pour décrire cette condition. Les races de chiens les plus fréquemment touchées sont les jouets et les brachycéphales.

    Dans les cas bénins, il y a peu ou pas de signes cliniques. Cependant, des degrés d'hydrocéphalie plus sévères sont associés à une variété de signes neurologiques, y compris parfois l'agression. Le test définitif pour cette condition est un scanner (tomodensitométrie) ou IRM (imagerie par résonance magnétique). Il peut également être récupéré sur un EEG.

    Encéphalite (bactérienne ou virale)

    Toute condition qui provoque une inflammation du cerveau peut provoquer des signes neurologiques, y compris une agression. Le diagnostic repose sur l'observation des signes cliniques et sur l'évaluation du LCR (liquide céphalo-rachidien - c'est-à-dire le liquide dans le cerveau et la moelle épinière).

    Un traumatisme crânien

    Lorsque le cerveau est traumatisé, un gonflement et des saignements régionaux affectent le fonctionnement du cerveau dans cette région. Une variété de signes neurologiques peut en résulter, notamment une agression.

    Tumeurs cérébrales

    Lorsqu'un chien âgé montre soudainement un changement de personnalité, y compris éventuellement une agressivité accrue, la possibilité d'une tumeur cérébrale doit être sérieusement envisagée. Les tumeurs cérébrales sont diagnostiquées à partir de signes cliniques et par des tests neurologiques spécifiques, avec ou sans aides diagnostiques auxiliaires, telles que la tomodensitométrie ou l'IRM.

    Épilepsie

    Les chiens qui souffrent d'épilepsie et de convulsions périodiques sont souvent plus agressifs dans la phase post-crise immédiate avant qu'ils ne soient complètement revenus à la normale. Les chiens dans cet état doivent toujours être manipulés avec prudence car ils ne sont pas pleinement conscients de ce qu'ils font.

    L'agression est également parfois associée à des crises partielles. Dans ce type de crise, le chien n'entre pas dans des convulsions mais reste relativement lucide et peut cependant afficher un comportement aberrant.

Crises comportementales

Des crises partielles survenant dans une région du cerveau qui contrôle l'agression (par exemple l'hypothalamus ou le système limbique) peuvent entraîner une agression soudaine non provoquée. Certaines races de chiens sont connues pour cette forme d'agression soudaine, aléatoire et parfois violente. Sont inclus: les épagneuls Springer, les épagneuls cocker, les récupérateurs de la baie de Chesapeake, les bull terriers, les caniches et les récupérateurs d'or. Les signes cliniques d'une agression liée aux crises sont complètement différents de tous les autres types d'agression mentionnés ci-dessus. Ils sont les suivants:

  • Un changement d'humeur juste avant la crise.
  • Agression violente soudaine pour une raison banale ou sans raison
  • Signes de décharge autonome (salivation, pupilles dilatées et évacuation des sacs anaux).
  • Posture agressive, plus ou moins continue lors d'une attaque de plusieurs minutes, heures voire jours.

    Après une crise d'agression, les chiens affectés semblent souvent déprimés et léthargiques, ne répondent pas aux commandes et peuvent regarder un mur ou simplement dormir. Un électroencéphalogramme (EEG) montrera souvent des anomalies. Certains chiens présentant ce type d'agression peuvent répondre à un traitement avec des anticonvulsivants (par exemple le phénobarbital).